Глава 16.




- Вот, что вы должны понять и усвоить, -- сказал Пит, обращаясь к Трюксу. -- Когда мы сядем за игровой стол, рядом с вами будет находиться Мэри-Энн. Если мы проиграем, она вас убьет.
- Я знаю, -- вяло ответил Дейв. -- Как только Патриция погибла, мне стало ясно, что моя жизнь висит на волоске и будет полностью зависеть от нашего выигрыша.
Он сидел, массируя горло и время от времени глотая горячий чай.
- Как, впрочем, и ваши жизни---пусть даже косвенным образом.
- Вы правы, -- согласился Шиллинг.
- Насколько я их знаю, Игра может начаться в любое время, -- сказала Мэри-Энн. -- Они начнут прилетать на Терру в ближайшие полчаса.
Она сидела на кухне, наблюдая через открытую дверь за аморфной фигурой Э. Б. Черного, который осматривал гостиную их дома. Тот о чем-то совещался с коллегами-людьми из полицейского управления Западного побережья. Их собралось уже не меньше шести человек. И похоже, они ждали еще кого-то.
- Нам надо лететь в Кармел, -- сказал Пит.
Он созвонился по видеофону со своим психиатром из Солт-Лейк-Сити, доктором Туктуком. Они договорились, что Туктук заедет в одну из аптек Сан-Франциско, закажет в фармацевтическом отделе особые капсулы фенотиазина и привезет медикаменты в штаб-квартиру Кармела. Доктор должен был передать их непосредственно в руки Билла Нытика, который снова выступал в роли группового лидера.
- Через сколько времени фенотиазин начинает действовать? -- спросил Шиллинг у Пита.
- Сразу же после приема, -- ответил тот. -- При условии, что Трюкс не принимал его до настоящего времени. Если учесть, что препарат ослабляет псионические способности, это почти невероятно.
Когда Э. Б. Черным закончил их телепатический допрос, они вчетвером сели в старый ворчливый автолет Шиллинга и отправились из Сан-Рафела в Кармел. Следом за ними летела пустая машина Пита. Никто ничего не говорил. Мэри-Энн рассеянно смотрела в окно. Дейв мрачно сутулился и временами прикасался к болевшему горлу. Джо и Пит сидели рядом на переднем сидении.
Возможно, это последний наш полет, подумал Пит.
Они добрались до Кармела довольно быстро. Пит припарковал машину, заглушил мотор и отключил брюзжащее устройство Рашмора. Все четверо вышли из машины.
На тротуаре перед домом, в ночной темноте, их ожидала группа людей.
Взглянув на этих троих мужчин и женщину, Пит насторожился. Подбежав к своей машине, он вытащив из перчаточного отделения фонарик и осветил молчаливую группу.
После длительной паузы Джо Шиллинг прошептал:
- Вот это да!
- А что вы хотели? -- отозвался Трюкс. -- Все как и положено в настоящей Игре. Надеюсь, вы не откажитесь теперь от своих намерений.
- Черт возьми! -- ответил Пит. -- Конечно, не откажемся.
Четверо ожидавших их людей были титанийцами, принявшими человеческий облик. Их облик! Вуг Питер Сад, вуг Джо Шиллинг, вуг Дейв Трюкс и чуть сзади вуг Мэри-Энн Маккарлик. Последняя копия не удалась так хорошо, как остальные. Мэри-Энн была им не по зубам. Даже в этом отношении.
- А если бы мы не прилетели сюда? -- спросил Пит, обращаясь к двойникам.
Его копия, вуг Питер Сад, ответил точно тем же тоном:
- Если бы вы не прилетели, мистер терранин, вашего отсутствия никто бы не заметил. Мы заменили бы вас за игровым столом. Что может быть проще.
- Прямо каннибализм какой-то, -- раздраженно проворчал Джо.
- Нет, -- возразил ему вуг Шиллинг. -- Каннибализм предполагает тот факт, что некая особь поедает другую особь того же вида. Мы с вами относимся к разным расам.
Вуг Шиллинг воспроизвел на лице улыбку, которая была знакома Питу многие годы. Черт, подумал он. Какая точная имитация. Интересно, а другие члены "Милой Голубой Лисы" тоже имеют своих двойников?
- Да, -- ответил вуг Питер Сад, прочитав его мысли. -- Но может быть поднимемся наверх? Пора приступать к Игре. У вас нет никаких причин для дальнейших задержек.
Он направился к крыльцу, показывая своим видом, что знает дорогу.
Питу стало не по себе от той легкости, с которой вуг поднимался по ступеням. Двойник взбежал по лестнице с такой уверенностью, словно делал это тысячи раз. Вот же гад, подумал Пит. Он чувствует себя здесь как дома---здесь, на Терре, среди нашей повседневной жизни.
Содрогаясь от возмущения, Пит наблюдал за тем, как трое других двойников с тем же проворством шагали по ступеням за первым. Он вздохнул и тоже начал подниматься наверх. Его спутники неохотно двинулись следом.
Открыв дверь, лже-Пит вошел в зал, где на протяжении многих лет собиралась группа "Милой Голубой Лисы".
- Привет! -- произнес он, обращаясь к собравшимся.
Стюарт Маркс---или его двойник---с перекошенным от ужаса лицом встретил их на пороге и, заикаясь, спросил:
- Я п-полагаю, что теперь все-се в сборе?
Он выглянул на лестничную клетку.
- З-здравствуйте.
- Привет, -- лаконично ответил Пит.
Чуть позже они заняли места за столом: вуги-двойники с одной стороны, а члены "Милой Голубой Лисы"---с другой. К последним примкнули Дейв Трюкс и Мэри-Энн Маккарлик.
- Сигару? -- спросил Джо у Пита.
- Нет, благодарю.
Двойник Шиллинга, сидевший напротив, повернулся к вугу Питу Саду и спросил:
- Сигару?
- Нет, благодарю, -- ответила копия Питера Сад.
Пит придвинулся к Биллу Нытику и спросил:
- Тебе прислали пакет из Сан-Франциско? Я жду особые капсулы. Мы не можем начинать Игру, пока их не получим. Надеюсь, никто не собирается оспаривать это?
- А-а, вы все цепляетесь за ту забавную идею о медикаментах и хотите блокировать предсказания вашего ведуна, -- сказал вуг Пит. -- Вы абсолютно правы, мистер Сад. Это уравняет наши шансы на выигрыш.
Телепат с Титана осмотрел членов группы "Милой Голубой Лисы" и презрительно усмехнулся.
- Мы готовы подождать, пока не прибудут ваши лекарства. Все остальные задержки будут нечестными.
- Я знал, что вы подождете, -- ответил ему настоящий Пит Сад. -- Мы ясно дали вам понять, что начнем Игру только после того, как получим капсулы фенотиазина. Поэтому не надо делать вид, что вы оказали нам большую услугу.
Его голос слегка дрожал.
- Извини, -- склонившись к нему, сказал Билл Нытик. -- Они уже здесь, на кухне.
Поднявшись с кресла, Пит прошел с Дейвом Трюксом на кухню штаб-квартиры. В центре обеденного стола, среди подносов со льдом, лимонов, миксеров, бокалов и графинов, он увидел пакет, завернутый в коричневую бумагу и перетянутый липкой лентой.
- Вы только подумайте, -- задумчиво произнес Трюкс, пока Пит вскрывал пакет. -- Если это нам не поможет, у меня будет такой же непривлекательный вид, как у Патриции и остальных членов тайной организации. Я имею в виду те трупы в Неваде.
Несмотря на свои слова он казался относительно спокойным.
- У этих умеренных нет того зловещего пренебрежения к порядку и законам, которое я ощущал в Ва Пей Нан---в компании доктора Филипсона и ему подобных.
Он взглянул на Пита, когда тот вытащил из флакона небольшую капсулу фенотиазина.
- Если вам известна фазировка времени этих гранул, -- сказал ведун, -- то ее узнают и вуги...
- Мне она не известна, -- ответил Пит, наполняя бокал водой. -- Палата потребителей нашего парламента, одобрившая эти капсулы, утверждает, что ранг их действия варьируется от мгновенного пика интенсивности до частичного воздействия или даже общего бездействия. Кроме того, при создании капсул учитывалось наше пожелание о том, чтобы каждая из них отличалась от другой. Как видите, я выбрал капсулу наугад, и по виду она идентична всем остальным.
Он протянул Трюксу капсулу и бокал воды. Тот мрачно проглотил медикамент.
- Между прочим, несколько лет назад я в качестве эксперимента принимал производные фенотиазина, -- признался Трюкс. -- Они оказывали огромный эффект на мою способность предвидения.
Он добродушно улыбнулся Питу.
- Помните, когда мы шли к Патриции Маккарлик, я сказал вам, что ваша идея станет единственным адекватным решением наших проблем. Примите мои поздравления.
- Вы говорите это как искренний друг или как враг, которого принудили к сотрудничеству силой? -- спросил его Пит.
- Не знаю, -- ответил ведун. -- У меня сейчас переходный период. Время расставит все по своим местам.
После этого он без лишних слов вернулся в гостиную---к большому игровому столу и двум командам игроков.
Двойник Билла Нытика встал и произнес:
- Я предлагаю вращать волчок по очереди. Сначала мы, потом вы.
Вуг несколько раз нажал на шляпку волчка и запустил его в движение с силой опытного игрока.
Стрелка указала на девятку.
- Хорошо, -- сказал Билл, поднимясь на ноги.
Взглянув на своего двойника, он тоже крутнул волчок. Стрелка медленно пересекла двенадцатиочковый сектор и поползла к единице.
Пит повернулся к Мэри-Энн:
- Если они попытаются оказать психокинетическое воздействие, дайте им хороший отпор.
- Будет сделано, -- ответила девушка, не спуская глаз с едва ползущей стрелки.
Та остановилась на единице.
- Все честно, -- чуть слышно сказала Мэри-Энн.
- Итак, первый ход за Титаном, -- объявил Пит Сад.
Несмотря на упадок духа он говорил спокойно и обстоятельно.
- Вот и хорошо, -- с усмешкой ответил его двойник. -- Тогда мы перенесем нашу встречу с Терры на Титан.
Вуг засмеялся и добавил:
- Мы верим, что вы, терране, не станете возражать.
- Что за дела? -- возмутился Джо Шиллинг. -- Подождите!
Но телепортация уже началась, и было поздно что-либо менять.
Комната задрожала и затуманилась. Двойники, сидевшие напротив, подернулись дымкой и приобрели расплывчатую форму. Словно их физические тела перестали функционировать, подумал Пит. Словно их бесформенные матрицы и экзоскелеты перешли в состояние распада.
Его двойник отвратительно перекосился. Голова существа откинулась назад, глаза остеклянели и стали бесцветными, будто их закрыли отслоившиеся куски органической ткани. Фигура дернулась, и на ее боку появилась дыра.
Тот же процесс происходил и с другими двойниками.
Двойник Пита Сада задрожал еще сильнее. Дыра превратилась в прорезь, рассекавшую тело от головы до пят. Внутри что-то треснуло, и наружу начал выползать протоплазменный организм. Это был вуг в своей естественном обличье, которому уже требовалось искусственная оболочка. Его слизь мерцала в серо-желтом свете маленького тусклого солнца.
Из каждой опадавшей оболочки появлялся вуг. Шелуха отброшенных человеческих тел отлетала прочь, сдуваемая неосязаемым ветром. Ее бесцветные невесомые куски порхали хлопьями по воздуху, шуршали по столу, и Пит Сад, бледнея от отвращения, торопливо отмахивался от них обеими руками.
Игроки с Титана предстали в своих настоящих телах. Игра начиналась всерьез. В симуляции терранской внешности уже не было необходимости, так как команды больше не находились на Земле.
Они перенеслись на Титан.
Стараясь выглядеть спокойным и уверенным, Пит Сад объявил:
- Все решения от имени нашей группы будет принимать Дейв Трюкс. За нами же остается право поочередно вытягивать карты и совершать другие действия Игры.
Ему показалось, что вуги, расположившиеся напротив них, обменялись ироническими мыслями и телепатическим смехом. Отчего такая перемена, подумал он. Словно, сбросив человеческие оболочки, они стали относиться к нам с большей злобой и неприкрытым презрением.
- Джо, -- сказал он Шиллингу, -- если Билл не против, я хотел бы попросить тебя перемещать наши фишки.
- Нет проблем, -- ответил Джо.
Над игровым столом заструились холодные и сырые щупальца серого тумана. Фигуры вугов напротив них стали тусклыми и почти неразличимыми в сгустившемся мраке. Игроки с Титана отстранялись от терран даже на физическом плане. Очевидно, они желали свести контакты с ними до минимального уровня. И враждебность тут была ни при чем. Они делали это непроизвольно, по устоявшейся привычке.
Мы были обречены на эту схватку с самого начала, подумал Пит. Встреча наших миров имела предрешенный результат. От подобных мыслей он почувствовал себя пустым и беспощадным. И ему вдруг страстно захотелось победить в Игре.
- Тяните карту, -- телепатировали вуги.
Их разноголосые мысли слились в единое целое, словно против терран играл только один обитатель Титана. Отныне им противостоял один огромный инертный организм, медлительный и древний, но бесконечно решительный и мудрый.
Пит Сад ненавидел его. Ненавидел и боялся.
- Они начинают воздействовать на колоду карт! -- сказала Мэри-Энн.
- Все нормально, -- ответил Пит. -- Сохраняйте спокойствие и старайтесь быть внимательной.
Он почувствовал себя усталым и сломленным. Неужели мы проиграем, подумал Пит. Похоже, что да. Ему казалось, что эта встреча длится бесконечно долго, хотя Игра на самом деле только начиналась.
Билл вытянул карту.
- Не смотри на нее, -- предупредил его Пит.
- Я помню, -- раздраженно ответил Нытик.
Он, не глядя, передал карту Дейву Трюксу.
Сидя в мерцающей полутьме, тот молча склонился над закрытой картой. От концентрации внимания его лицо покрылось морщинами.
- Семь квадратов, -- внезапно произнес ведун.
Джо Шиллинг по сигналу Билла передвинул их фишку на семь клеток вперед. Квадрат, на котором она остановилась, гласил: Стоимость на топливо повысилась. Переведите на счет коммунальной компании пятьдесят долларов.
Подняв голову, Шиллинг посмотрел на вугов, которые сидели по другую сторону стола.
Вызова не последовало. Титанийцы решили оставить этот ход без внимания. Они не стали оспаривать его как блеф.
Дейв Трюкс повернулся к Питу и прошептал:
- Мы проиграли. То есть проиграем эту Игру. Я предвижу наше поражение во всех вариантах возможного будущего.
Пит взглянул на него и покачал головой.
- Не пугайте нас понапрасну, -- сказал Джо Шиллинг. -- Неужели вы забыли, что ваши предсказательные способности ослаблены до минимума? Новый опыт сбил вас с толку. Вы просто не привыкли к такому состоянию. Верно?
- Но я не чувствую, что они ослаблены, -- запинаясь, ответил Трюкс.

X X X

Уловив их мысли, вожак вугов телепатировал вопрос:
- Вы хотите выйти из Игры?
- Пока еще нет, -- ответил Пит, и побледневший от ужаса Билл машинально кивнул в знак согласия.
Что это, подумал Пит. Что происходит? Неужели Дейв Трюкс опять перешел на сторону вугов? А как же угроза Мэри-Энн?
- Я говорю вслух, потому что они... -- начал оправдываться Трюкс.
Он указал на вугов по другою сторону стола.
- Они могут читать мои мысли.
Все верно, подумал Пит. Но как нам выпутаться из этой ситуации? Его ум продолжал лихорадочно работать. Он попытался справиться с накатившей на него паникой и игнорировать предчувствие беды.
Джо Шиллинг прикурил сигару, откинулся на спинку кресла и сказал:
- Я думаю, нам лучше продолжить Игру.
Он выглядел невозмутимым, хотя, конечно, его тревожило неудачное начало. Но Шиллинг был настоящим игроком. Он никогда не сдавался и никогда не показывал своих эмоций. Джо шел до самого конца, и Пит знал, что остальные будут следовать его примеру. Им просто некуда деваться. Их загнали в угол, вот и все.
- Если мы выиграем, -- сказал Пит, обращаясь к вожаку соперников, -- власть над Титаном перейдет в наши руки. Вам есть, что терять. Вы поставили на кон столько же, сколько и мы.
Вуг вздрогнул, напрягся и телепатировал колючий ответ:
- Играйте. Там посмотрим.
- Ваша очередь тянуть карту, -- напомнил ему Джо.
- Это верно. Теперь наша очередь.
Вуг снял с колоды верхнюю карту и, немного подумав, начал двигать фишку вперед: на одну, две, три... целых девять клеток.
Надпись квадрата гласила: Ваши космические разведчики обнаружили планетоид с ценными археологическими находками. Выигрыш 70000 долларов.
А что если это блеф? Пит повернулся к Шиллингу. Билл Нытик пригнулся к ним, советуя не оспаривать ход. Остальные члены группы собрались вокруг них и принялись шепотом выражать свои мнения.
- Я хочу сделать вызов, -- сказал им Джо Шиллинг.
Игроки "Милой Голубой Лисы" проголосовали. Большинство склонялось к тому, чтобы назвать ход вугов блефом. Так они и порешили.
- Блеф, -- громко заявил Джо Шиллинг.
Вуг перевернул свою карту. Это действительно была девятка.
- Все честно, -- мрачно сказала Мэри-Энн. -- Прошу прощения, но это так. Я не заметила никакого псионического воздействия.
- Прошу, приготовьте оплату, -- телепатировал титаниец.
Вуг снова засмеялся, или, возможно, это только показалось Питу. Он уже ни в чем не был уверен.
В любом случае, такой быстрый и огромный проигрыш потряс группу "Милой Голубой Лисы". Вуги взяли из банка 70000 долларов за занятый квадрат, плюс такую же сумму из фонда группы за неправильный вызов блефа. Итого 140000 долларов. Пит ошеломленно пригнул голову, стараясь скрыть панику, которая охватила его. Он должен был казаться спокойным---не ради себя, а ради других членов группы.
- Я еще раз спрашиваю, -- телепатировал вуг, -- вы признаете поражение?
- Нет, -- ответил Джо Шиллинг.
Джек Бирюза дрожащими руками отсчитал необходимую суммы из фонда группы и передал ее кассиру вугов.
- Прямо бедствие какое-то, -- тихо сказал Билл Нытик.
- Неужели вам никогда не доводилось так крупно проигрывать? -- нахмурившись, спросил его Шиллинг.
- А вам? -- отпарировал Билл.
- Доводилось.
- И не раз, -- ехидно заметил Нытик. -- В конце концов вас вышибли из Игры, и вы, как игрок, закончили полным провалом. Точно так же вы теперь проигрываете наши деньги---здесь, за этим столом.
Джо ничего не ответил, но его лицо побледнело.
- Продолжим Игру, -- сказал Пит.
- Это была твоя идея принять в нашу группу такого неудачника, как Шиллинг, -- со злостью набросился на него Билл Нытик. -- Без твоего дружка у нас имелся хотя бы лучик надежды. Как ведущий группы...
- Ты больше не ведущий группы, -- тихо напомнила ему миссис Паникер.
- Играйте, -- осадил их Стюарт Маркс.
Вытянутую карту передали Трюксу, и он, не взглянув на нее, после недолгих раздумий передвинул фишку на одиннадцать клеток. Надпись на квадрате гласила: Ваш любимый кот нашел на чердаке ценный альбом со старыми марками. Вы выиграли 3000 долларов.
- Блеф, -- сказал вуг.
Дейв Трюкс выдержал паузу и перевернул карту---действительно одиннадцать очков. Титанийцы проиграли и заплатили. Сумма была не так уж велика, но она заставила Пита задрожать от радости. Он понял, что вуги тоже могли ошибаться.
Фенотиазиновая блокировка действовала.
У группы появился шанс.
Вытянув карту, вуг взглянул на нее и передвинул фишку на девять клеток. Обнаружена ошибка в уплате налогов. Федеральное правительство штрафует вас на 80000 долларов.
Игрок с Титана непроизвольно вздрогнул. Питу даже показалось, что вуг издал слабый, едва уловимый стон.
Это блеф, подумал он. Если я прав, и мы не сделаем вызова, вуги отыграют эту сумму себе. Там точно не девятка. Можно даже и карту не открывать.
"Милая Голубая Лиса" провела опрос мнений. Большинство игроков решило не называть данный ход блефом.
- Мы отказываемся делать вызов, -- объявил Джо Шиллинг.
Вуг неохотно, с болезненной медлительностью, выложил в банк 80000 долларов. Его ход не был блефом. Пит облегченно вздохнул. Титанийцы проиграли половину того, что взяли на прошлом кону. Они тоже не были идеальными игроками.
Вуг, как минутами раньше и "Милая Голубая Лиса", не мог скрыть своего разочарования от крупной неудачи. Он не был человеком, но, как любая живая тварь, имел свои заботы, желания и цели. Обычное и смертное существо.
Питу даже стало жаль его.
- Вы напрасно растрачиваете свои гормоны на жалость ко мне, терранин, -- язвительно телепатировал вуг. -- Мы все еще держим над вами перевес.
- Пока да, -- согласился Пит. -- Но вы вошли в пике. Ваш проигрыш неизбежен.
Игрок "Милой Голубой Лисы" вытянул следующую карту и передал ее Дейву Трюксу. Тот сидел над ней так долго, что ожидание стало казаться бесконечным.
- Назовите же ход! -- не выдержав, рявкнул Билл Нытик.
- Тройка, -- прошептал Трюкс.
Джо передвинул фишку терран. Пит с огорчением прочитал: Оползень повредил фундамент дома. Стоимость починки 14000 долларов.
Вуг не шелохнулся. Внезапно он телепатировал им мысль:
- Я... не буду делать вызов.
Дейв посмотрел на Пита. Тот протянул руку к карте и перевернул ее.
Вместо тройки оказалась четверка.
Группа выиграла еще 14000 долларов. Вуги потерял эту сумму, не став оспаривать сделанный ход.
- Поразительно, -- телепатировал вуг. -- Блокировка псионических способностей вашего ведуна действительно позволяет вам выигрывать. Странно, что вы сумели извлечь из нее какую-то выгоду.
Титаниец сердито вытянул карту и передвинул фишку на семь клеток вперед. Почтальон поскользнулся на вашей неубранной дорожке перед домом и сломал ногу. Затянувшаяся тяжба в суде отняла у вас 300000 долларов.
- О, мой Бог, -- прошептал Пит Сад.
Сумма была такой впечатляющей, что этот ход мог определить результат всей Игра. Члены "Милой Голубой Лисы" впились взглядами в вуга, пытаясь уловить хоть какой-нибудь намек. Было ли его действие блефом?
Вот когда нам пригодился бы телепат, со злостью подумал Пит. Хотя бы один-единственный...
Но он знал, что детектив Колючка мертв и что Патриция никогда бы не присоединилась к ним. И если бы они имели телепата, вуги все равно придумали бы какой-нибудь способ нейтрализовать его дар, как они подавляли свою телепатию. Обе стороны играли в Игру слишком долго, чтобы угодить в такую простую ловушку. Они хорошо подготовились к этой финальной встрече.
Если мы проиграем, подумал Пит, я убью себя, но не сдамся на милость врагам. Он сунул руку в карман, надеясь найти там что-нибудь успокаивающее. Нет, только две таблетки метамфетамина, оставшиеся после пьянки по случаю "удачи". Когда же это было? Вчера? Два дня назад? Казалось, что с той поры прошло уже много месяцев. К тому же, он находился тогда на другой планете.
Метамфетамин гидрохлорид.
Во время прошлой попойки эти таблетки сделали его телепатом---пусть слабым, но достаточно восприимчивым. Метамфетамин стимулирует таламус. Его эффект абсолютно противоположен действию фенотиазина.
Да! подумал он. Это то, что надо!
Давясь, без глотка воды, Пит с трудом проглотил две розовые таблетки метамфетамина.
- Подождите, -- хрипло сказал он игрокам своей группы. -- Это решение должен принять я. Прошу вас, доверьтесь мне.
Пит знал, что метамфетамин начнет действовать только через десять минут. Значит, им надо было затянуть немного эту фазу Игры.
- Ваша сторона пошла на мошенничество, -- телепатировал вуг. -- Один из членов вашей группы только что проглотил наркотический стимулятор.
- Вы же согласились на применение фенотиазина, -- тут же ответил Джо Шиллинг. -- Таким образом, мы можем считать, что вы разрешили нам использовать в этой Игре любые медикаменты.
- Но я не готов иметь дело с телепатией, исходящей от вашей стороны, -- запротестовал вуг. -- Перед началом встречи мы просканировали вашу группу и не нашли никаких признаков телепатических способностей. Я не планировал, что они появятся у вас по ходу Игры.
- Да, это был явный промах, -- ответил Джо. -- Но мы не можем принимать во внимания ваши ошибки.
Он повернулся и взглянул на Питера Сада. На Пита теперь смотрели все члены "Милой Голубой Лисы".
- Ну? -- напряженно спросил Джо.
Сжав кулаки, Пит ждал, когда метамфетамин начнет действовать. Прошло пять минут. Никто ничего не говорил. Единственным звуком было пыхтение Шиллинга, когда он затягивался сигарой.
- Пит, -- вдруг резко вскричал Билл Нытик. -- Мы больше не можем ждать. Это напряжение выше наших сил.
- Он прав, -- согласился Шиллинг.
Его лицо стало влажным и багровым. Капли пота стекали по скулам и терялись в бороде. Сигара погасла.
- Принимай решение. Даже если оно окажется неверным.
- Пит! -- закричала Мэри-Энн. -- Вуг пытается изменить значение карты!
- Значит он блефует, -- мгновенно сообразил Пит Сад.
Иначе и быть не могло. В противном случае вуг оставил бы достоинство карты прежним.
- Мы оспариваем ваш ход, ---сказал он игроку с Титана.
Вуг долго не отвечал и даже не шевелился. Но затем он, в конце концов, перевернул свою карту. Та оказалась шестеркой.
Титаниец действительно блефовал.
- Он сам себя выдал себя, -- сказал Пит.
Его трясло от возбуждения.
- Амфетамин тут ни при чем, -- добавил он. -- Вуги знают, что я говорю правду---они могут читать мои мысли. Но сейчас мне хочется сказать об этом во всеуслышание. Таблетки были блефом с нашей стороны---вернее, с моей. Их малое количество, особенно без спиртного, не могло повлиять на мою систему восприятия. Двух таблеток не достаточно для пробуждения в человеке телепатических способностей. По крайней мере, у меня они так и не появились. Хотя в то время я не знал об этом наверняка.
Вуг, пульсируя и меняя окраску до синевато-серого цвета, отсчитал, купюра за купюрой, 300000 долларов, а затем передал эти деньги кассиру "Милой Голубой Лисы".
Их группа была близка к победе в Игре. Это понимали все: и терране, и титанийцы. Им даже не надо было говорить об этом вслух.
- Если бы вуг не потерял своего самообладания, нам пришел бы... -- прошептал Джо Шиллинг, дрожащими пальцами пытаясь прикурить сигару. -- Но сейчас наши шансы выравнялись: пятьдесят на пятьдесят. Сначала он кусал нас за бок, а теперь дрожит, как побитая собака.
Он с улыбкой осмотрел всех членов группы по обе стороны от него.
- Жадность и страх. Плохая комбинация для блефа.
Его тихий голос дрожал от напряжения.
- Много лет назад я попал в такое же положение и проиграл. Это была моя финальная партия против Счастливчика Лакмена.
- Оценив ситуацию и сверив ее со своими целями и намерениями, -- телепатировал вуг, -- я признаю, что проиграл эту Игру. Проиграл ее вам, терранам.
- Вы не хотите продолжать нашу встречу? -- спросил Джо Шиллинг, вынув изо рта сигару и смерив титанийца презрительным взглядом.
Он уже полностью овладел собой. Его лицо снова стало решительным и волевым.
- Да, -- ответил вуг. -- Но я намерен продолжать свою Игру.
Внезапно у Пита померкло в глазах. Стол исчез. Тело пронзила острая боль. Он понял, что случилось. Вуги сдались и от досады решили уничтожить тех, кто нанес им поражение. Они перенесли свою Игру в другое измерение. С совершенно иными правилами и обстановкой.
Вуги по-прежнему удерживали людей на Титане. Они были здесь на своей территории.
А вот терранам в этом отношении не повезло.
Решительно не повезло.



далее: Глава 17. >>
назад: Глава 15. <<

Филип К.Дик. Игроки с Титана
   Глава 1.
   Глава 2.
   Глава 3.
   Глава 4.
   Глава 5.
   Глава 6.
   Глава 7.
   Глава 8.
   Глава 9.
   Глава 10.
   Глава 11.
   Глава 12.
   Глава 13.
   Глава 14.
   Глава 15.
   Глава 16.
   Глава 17.