Глава 10.




Пробудившись ото сна, Фрейя отыскала наощупь кнопку видеофона и нажала на нее.
- Черт, -- прошептала она, -- сколько сейчас времени?
На светящимся диске будильника появились цифры. Три часа утра. Кто же это звонит в такую рань, подумала Фрейя. На экране появилось изображение Кэрол.
- Фрейя, ты видела Пита? -- взволнованно спросила она. -- Он отправился в бар и до сих пор не вернулся. Я не могу уснуть.
- Я его не видела и, конечно же, не знаю, куда он подевался, -- ответила Фрейя. -- А что, его уже выпустили на свободу?
- Да, под залог. Послушай... У тебя нет никакой идеи, куда он мог отправиться? Все бары закрылись в два часа ночи. Я ждала его к двум тридцати, но он не прилетел...
- Позвони в "Пьяный Лимон", -- посоветовала Фрейя и потянулась, чтобы выключить видеофон.
Может быть Пит покончил с собой, подумала она. Спрыгнул вниз с какого-нибудь моста или разбил свою машину о скалы...
- Он так обрадовался, что решил устроить себе капитальную пьянку, -- сказала Кэрол.
- Обрадовался? С какой стати?
- Я беременная.
Фрейя вздрогнула. Сон мгновенно исчез.
- Ах, вот как. Просто удивительно. Неужели после первой же ночи? Ты, наверное, использовала этот новый тест, о котором писали в газетах?
- Да, -- ответила Кэрол. -- Я пожевала пластинку, и резинка стала зеленой. Пит просто сошел с ума от восторга. Я хочу, чтобы он поскорее вернулся. Ты же знаешь его характер. Он такой эмоциональный---то мечтает о самоубийстве, то веселится, как ребенок...
- Слушай, у тебя свои проблемы, у меня---свои, -- оборвала ее Фрейя. -- Прими мои поздравления. Надеюсь, это действительно будет ребенок.
Она отключила видеофон, и изображение на экране померкло.
Сволочь, подумала Фрейя, дрожа от ярости и злости. Она откинулась на подушку, обиженно посмотрела на потолок и до боли сжала кулаки, сражаясь с подступавшими рыданиями. Убила бы его, гада, шептала она себе. Хоть бы он упился до смерти. Господи, сделай так, чтобы он не вернулся к ней никогда.
А что если он полетел сюда? Фрейя подскочила и села на постели. Что если он понял, как трудно им жить друг без друга?
Клем Выгода всхрапнул и заворочался на другой половине кровати.
Нет! Если Пит появится здесь, я не впущу его в дом, подумала она. Я больше не желаю его видеть! Однако нутром она знала, что Пит не прилетит. Зачем я ему теперь нужна? Он и смотреть-то на меня не захочет.
Сев на краю постели, Фрейя прикурила сигарету. По ее щекам стекали слезы, а она все курила и курила, тупо глядя в темноту перед собой.

X X X

- Мистер Сад, -- спросил вуг, -- когда вы впервые начали замечать эту странную нереальность мира, который окружает вас?
- С тех пор, как я себя помню, -- ответил Пит.
- И какова ваша реакция на это?
- Депрессия. Я принял тысячи таблеток амитриптилина, но их действие дало лишь временный эффект.
- А вы знаете, кто я такой? -- спросил вуг.
- Сейчас разберемся.
В уме Пита всплыло имя---доктор Фелпс.
- Доктор Юджин Фелпс? -- с надеждой спросил он.
- Почти правильно, мистер Сад. Доктор Э. Р. Филипсон. Как вам удалось отыскать меня? К вам вернулись воспоминания?
- Как мне удалось отыскать вас? -- спросил Пит.
Ответ казался таким очевидным.
- Потому что вы здесь. Или уже там?
- Покажите мне язык.
- Зачем?
- Ну хотя бы в знак неуважения.
Пит высунул язык.
- А-а-а-а... -- произнес он, показывая гортань.
- Дополнительные комментарии не обязательны. Мнение составлено. Сколько раз вы пытались покончить с собой?
- Четыре, -- ответил Пит. -- Первый раз, когда мне было двадцать. Второй-- в сорок лет. Третий...
- Можете не продолжать. Как близко вы подходили к смерти?
- Довольно близко. Да, сэр, очень. Особенно в последний раз.
- Что вас остановило?
- Какая-то сила---более великая, чем я сам, -- ответил Пит.
- Фигляр.
Вуг тихо засмеялся.
- Я имел в виду свою жену, -- пояснил Пит. -- Ее звали Бэтти. Бэтти Ио. Мы встретились с ней магазине пластинок у Джо Шиллинга. У Бетти была твердая грудь---зрелая, как дыни. Хотя нет, ее звали Мэри-Энн.
- Это имя принадлежит другому человеку, -- сказал доктор Э. Р. Филипсон. -- Вы теперь говорите о восемнадатилетней дочери Пэт и Аллена Маккарликов, а она никогда не была чьей-либо женой. Кроме того, я не могу оценить ваше описание ее молочных желез. Вернее, молочных желез Пэт. Не лгите мне, мистер Сад. Вы едва знакомы с Мэри-Энн. Вам известно о ней только то, что она любит слушать Натса Котика, которого вы, кстати, терпеть не можете. У вас с ней нет ничего общего.
- Вы сами лживый сукин сын, -- огрызнулся Пит.
- Ошибаетесь. В отличие от вас я никогда не лгу и стараюсь трезво оценивать реальность. Вот почему вы здесь. Вы вовлечены в запутанную и затянувшуюся иллюзию гигантских масштабов. Вы и половина ваших партнеров по Игре. Хотите избавиться от нее и вернуться к нормальному положению вещей?
- Нет, -- ответил Пит. -- То есть да. И да, и нет. Хотя какая разница?
Он почувствовал горячую волну в желудке. Его начало тошнить.
- Можно уйти? -- спросил он. -- Мне кажется, я потратил все свои деньги.
- У вас еще осталось двадцать пять долларов, -- ответил вуг Э. Р. Филипсон.
- Ага! И вы хотите, чтобы я отдал вам их?
- Нет, это противоречило бы моим устоям и профессиональной этике. Ведь вы уже заплатили мне.
- Тогда верните мои деньги обратно!
- Это тупик, -- со вздохом ответил вуг. -- Мне кажется, я приму решение, которое устроит нас обоих. За двадцать пять долларов я окажу вам какую-нибудь дополнительную услугу. Но это, конечно, будет зависеть от того, что именно вы захотите. Трудность вашего положения заключается в том, что вы попали в безвыходную ситуацию. Вам не выпутаться из нее живым, и скоро вы последуете за мистером Лакменом. Поэтому позаботьтесь о своей беременной супруге. Женщины в ее положении особенно ранимы.
- Хорошо. Я позабочусь.
- В вашей ситуации лучше всего не противиться потоку событий. Есть маленькая надежда, что вы покоритесь своей судьбе. В некотором отношении вы единственный, кто правильно воспринимает картину мира. Но у вас нет сил, чтобы физически изменить ее. К кому вы пойдете за помощью? К Черному? К мистеру Колючке? Ну так давайте, попробуйте обратиться к ним. Впрочем, они вряд ли вам чем-нибудь помогут. Особенно теперь, когда из вашей памяти выпал целый день.
- Да, он выпал, -- согласился Пит. -- Как вы это объясните?
- Вам почти удалось реконструировать его с помощью эффекта Рашмора различных устройств. Лучше не беспокойтесь о подобных мелочах.
- А кто убил Лакмена? Я или кто-то другой?
- Ха-ха-ха, -- рассмеялся вуг. -- Неужели вы думаете, что я скажу вам об этом? Вы, что, совсем спятили?
- Возможно, -- ответил Пит. -- Или я просто наивен.
Его еще раз затошнило. Он больше не мог продолжать этот разговор.
- Где мужской туалет? Туалет для людей?
Пит прищурился, фокусируя взгляд, и осмотрелся вокруг. Все цвета были неправильными. Он сделал шаг и почувствовал себя бестелесным---вернее, удивительно легким. Слишком легким.
Это не Земля, подумал он. Здесь нет земного притяжения. Только сила трения между физическими телами. Значит я на Титане!
- Вторая дверь слева, -- сказал ему доктор Э. Р. Филипсон.
- Спасибо.
Чтобы не взлететь к потолку, Пит шел, прижимаясь к стене.
- Эй, послушайте, -- обратился он к вугу. -- Что вы там говорили о Кэрол? Я решил отказаться от Патриции. Для меня теперь женщины ничего не значат. Есть только мать моего ребенка.
- Значит никто теперь для вас ничего не значит? -- переспросил доктор Э. Р. Филипсон. -- Простите за неудачный каламбур. Я просто описываю состояние вашего ума. Терранский юморист Гилберт однажды сказал: "Вещи редко бывают такими, какими кажутся. К примеру, скисшее молоко почему-то называют сливками. " Я желаю вам удачи, мистер Сад, и рекомендую посоветоваться с Э. Б. Черным. Он настоящий профессионал, и вы можете положиться на него. А вот в Колючке я не уверен.
Пит вошел в ванную комнату, и вуг прокричал ему вслед.
- Не забудьте закрыть за собою дверь. Я не хочу слышать ваших стонов. Нет ничего более отвратительного на свете, чем блюющий терранин.
Как же мне выбраться отсюда, подумал Пит, закрывая дверь. Я должен бежать. Бежать с Титана? А сколько времени прошло? Десяток дней? Недели? Я должен вернуться домой, к моей Кэрол. О Боже! Они хотят убить ее, как убили Лакмена.
Они? Кто они?
Пит этого не знал. Ему объясняли... А кто объяснял? Неужели он действительно отдал доктору сто пятьдесят долларов? Возможно. Он дал, вуг взял. Это его проблема, а не доктора Филипсона.
У самого потолка располагалось небольшое окно. Придвинув к стене металлический барабан с бумажными полотенцами, Пит встал на него и дотянулся до закрашенной краской фрамуги. Обдирая подушечки ладоней, он рванул деревянную раму вверх. Та с треском поднялась. Пространства хватало.
Пит подтянулся и начал протискиваться в отверстие. Снаружи была кромешная темнота, титанская ночь... Он сорвался вниз, и ветер засвистел в его ушах. Пит падал как перышко или, вернее, как жук, приближаясь к какой-то огромной пупырчатой массе. Он испуганно закричал, но за свистом падения не услышал ни звука.
Удар был жестким. Он упал на четвереньки, и мучительная боль пронзила ноги от стоп до колен. Похоже, я сломал лодыжку, подумал Пит. Он поднялся и, прихрамывая, двинулся вперед. Темный глухой переулок был заставлен мусорными баками. Сквозь арочный проход вливалось зарево веселых уличных огней. Пит вышел на тротуар. Справа над входом в бар сияла неоновая вывеска---"Приют голубки". Значит он покинул это заведение через окно мужского туалета, а где-то внутри остался его пиджак. Прислонившись к стене, Пит начал растирать болевшие лодыжки.
Проезжавший мимо робот-полицейский услужливо спросил:
- С вами все в порядке, сэр?
- Да, -- ответил Пит. -- Спасибо. Просто остановился отлить. Ну ты сам понимаешь... Зов природы.
Он засмеялся и шутливо отдал честь.
- Спасибо за заботу.
Робот-полицейский помчался дальше.
Интересно, в каком я городе, подумал Пит. Сырость и запах гари. Может быть Чикаго? Или Сент-Луис? Теплый и затхлый воздух, совершенно не такой как в Сан-Франциско. Он нетвердой походкой зашагал по улице, стараясь уйти подальше от "Приюта голубки". Где-то там внутри сидел вуг, зажатый между обычными посетителями. Напрашиваясь на выпивку, он просвещал землян и пробуждал в них тягу к знаниям.
Пит сунул руку в карман брюк. Бумажник исчез. О, Иисус! Он проверил карман плаща. Ах, вот ты где, мой пухленький. На месте. Пит облегченно вздохнул.
Те таблетки, которые я взял с собой, не сочетаются с алкоголем, подумал он. Вернее, сочетаются, но неправильно. Вот в чем проблема! А так я в порядке. Абсолютно цел, хотя и немного напуган. И еще я потерялся. Мы с машиной потерялись. Я здесь, а она где-то там.
- Машина, -- позвал он, почти не надеясь на результат.
Ее эффект Рашмора иногда отзывался на такие призывы. А бывало и нет. Все зависело от обстоятельств.
Мелькнули посадочные огни, блеснули фары. Его машина въехала на обочину и остановилась перед ним.
- Мистер Сад. Я здесь.
- Послушай, старушка---сказал он, шаря в воздухе рукой в поисках двери. -- Ради всего святого, куда мы с тобой попали?
- Покателло, штат Айдахо.
- Вот это да!
- Истинная правда, мистер Сад. Могу поклясться в этом.
- Что-то ты стала очень красноречивой, -- заметил Пит. -- Эффект Рашмора так не отвечает.
Открыв дверь, он заглянул внутрь и тупо заморгал от вспыхнувшего света. Пит подозрительно посмотрел на водительское кресло и остолбенел от испуга.
Там кто-то сидел.

X X X

- Садитесь в машину, мистер Сад, -- сказала фигура, выдержав эффектную паузу.
- Зачем?
- Я отвезу вас, куда пожелаете.
- А я никуда не желаю, -- ответил Пит. -- Мне хочется остаться здесь.
-- Почему вы так на меня смотрите? Разве вы не помните, как приехали в колледж и взяли меня с собой? Это была ваша идея полетать по городу. Вернее, по нескольким городам.
Женщина улыбнулась. Да, он теперь видел, что это была женщина.
- Кто вы такая, черт возьми? -- спросил Пит. -- Я вас не знаю.
- Так уж и не знаете? Мы с вами встречались в магазине Джо Шиллинга. В Нью-Мексико, помните? Я искала там пластинку...
- Мэри-Энн Маккарлик, -- изумленно прошептал Пит.
Он сел рядом с ней на переднее сидение.
- Что происходит?
- Вы празднуете беременность своей жены, -- спокойно ответила Мэри-Энн.
- А как я спутался с вами?
- Сначала вы остановились возле нашего дома, но меня там не было. Моя мать сказала вам, что я занимаюсь в публичной библиотеке Сан-Франциско. Вы отправились туда и уговорили меня покататься с вами. Потом мы полетели в Покателло, поскольку вам в голову пришла идея, что восемнадцатилетних девушек могут обслуживать только в барах Айдахо. Ведь в Сан-Франциско нам отказали.
- И я оказался прав?
- Нет. Поэтому вы велели мне ждать в машине, а сами пошли в "Приют голубки". Вас не было довольно долго. Потом вы появились на этой аллее и начали звать машину.
- Все ясно.
Пит откинулся на спинку сидения.
- Мне что-то очень плохо. Я хотел бы вернуться домой.
- Я отвезу вас, мистер Сад, -- сказала Мэри-Энн.
Машина поднялась в небо. Пит закрыл глаза.
- И что это я связался с тем вугом? -- произнес он через некоторое время.
- Каким вугом?
- В баре. Кажется, его звали доктор Филипсон.
- Не знаю. Они же не пустили меня туда.
- Значит до этого вуга с нами не было? А вы заглядывали внутрь?
- Заглядывала. Мне даже удалось пройти к стойке. Они тут же попросили меня уйти, но я не заметила там никаких вугов.
- Какой же я подлец, -- сказал Пит. -- Остался пьянствовать, пока вы сидели и ждали меня в машине.
- Я не обижаюсь, -- ответила Мэри-Энн. -- Мы с вашей машиной прекрасно поболтали друг с другом. Благодаря ее эффекту Рашмора я узнала о вас очень многое. Правда, машина?
- Да, мисс Маккарлик, -- ответил автолет.
- Я ей понравилась, -- сказала Мэри-Энн. -- Меня любят все рашморовские штучки. Я могу их очаровывать.
- Понятно. А сколько сейчас времени? -- спросил Пит.
- Около четырех часов.
- Четыре часа?
Он не мог поверить этому. Почему же тогда был открыт бар?
- В любом штате барам запрещено работать в такое время.
- Может быть у меня испортились часы, -- предположила Мэри-Энн.
- Нет. С твоими часами все в порядке. Но что-то тут не так. Что-то здесь ужасно неправильно.
- Ха-ха-ха, -- ответила Мэри-Энн.
Он взглянул на нее. За рулем сидела бесформенная липкая фигура вуга.
- Эй, машина, кто сейчас за рулем? -- спросил Пит. -- Отвечай, не медля!
- Мэри-Энн Маккарлик, -- ответил автолет.
Вуг презрительно зачавкал. Пит с ужасом смотрел на его влажную слизь.
- Ты уверена, машина? -- спросил он.
- Конечно, мистер Сад.
В его уме прозвучала фраза, телепатированная вугом:
- Я же говорила, что могу очаровывать устройства Рашмора.
- Куда мы летим? -- спросил Пит.
- К вам домой. Я везу вас к вашей супруге Кэрол.
- И что потом?
- Потом я отправлюсь спать.
- Кто ты? -- спросил он вуга.
- А вы как думаете? Надо верить своим глазам. Не хотите рассказать об этом мистеру Колючке или детективу Э. Б. Черному? Черный даст вам хорошего пинка.
Пит закрыл глаза. Когда он снова открыл их, рядом с ним сидела Мэри-Энн Маккарлик.
- Ты была права, -- сказал он машине.
Неужели мне это только показалось, подумал он. О Боже! Я хочу домой. Черт меня дернул лететь куда-то. Если бы Джо Шиллинг видел мой испуг... Да, только он мне поможет.
- Мэри-Энн, или как там вас, отвезите меня к Джо Шиллингу.
- В такой час ночи? Вы сошли с ума.
- Он мой лучший друг. На всем белом свете.
- Когда мы прилетим туда, уже будет пять часов утра.
- Он все равно обрадуется, -- настаивал Пит. -- Тем более, у меня есть что ему рассказать.
- И что же вы ему расскажете? -- спросила Мэри-Энн.
- Вы сами знаете, -- дипломатично ответил он. -- О Кэрол. О ребенке.
- Ах, да, -- с усмешкой произнесла Мэри-Энн. -- Как сказала Фрейя, надеюсь, это действительно будет ребенок.
- Фрейя так сказала? Кому она сказала?
- Кэрол.
- А вам откуда это известно?
- Вы звонили ей из машины перед тем, как войти в "Приют голубки". Вам хотелось увериться, что с Кэрол все в порядке. Она была очень взволнована. Вы спросили, чем она так расстроена, и Кэрол ответила, что звонила Фрейе и расспрашивала о вас. Ну а Фрейя сказала ей эту фразу.
- И как у нее только язык не отсох? -- проворчал Пит. -- Черт бы побрал эту Фрейю.
- Я не виню вас за такие слова. У нее тяжелый шизоидный характер. Мы недавно изучали подобный тип на курсе психологии.
- Вам нравится учиться?
- Очень, -- ответила Мэри-Энн.
- Скажите, а вас мог бы заинтересовать пожилой мужчина, которому стукнуло сто пятьдесят лет?
- Вы не такой уж и пожилой, мистер Сад. Не надо стыдиться своих лет. Вам станет лучше, когда я привезу вас домой.
Она одарила его кокетливой улыбкой.
- Да, есть еще порох в пороховнице, -- согласился Пит. -- И беременность Кэрол доказывает это. Я еще ого-го!
- Три вишенки*, -- в тон ему ответила Мэри-Энн. -- Подумать только. В мире появится еще один терранин. Разве это не восхитительно?

*В игровых автоматах "три вишни" приносят выигрыш (примеч. переводчика).

- Мы обычно не называем себя терранинами, -- сказал Пит. -- Мы обычно называем себя "людьми". Вы сделали ошибку.
- Спасибо за замечание.
- Ваша мать тоже причастна к этому? -- спросил Пит. -- Так вот, значит, почему она не захотела проходить сканирование в полиции.
Мэри-Энн хихикнула.
- И сколько же вас участвует в этом деле?
- Тысячи. Даже тысячи тысяч. Фактически, весь Титан, -- ответила Мэри-Энн.
Или это был вуг? Пит больше не верил своим глазам.
- Однако, похоже, не все присоединились к вам, верно? -- спросил он на всякий случай. -- Иначе бы вы не скрывались от властей. Я расскажу о вашем заговоре Колючке.
Девушка засмеялась.
Сунув руку в отделение для перчаток, Пит начал что-то искать.
- Ваш пистолет забрала Мэри-Энн, -- информировала его машина. -- Она боялась, что, если нас остановит полиция, вы снова попадете в тюрьму.
- Совершенно верно, -- подтвердила девушка-вуг.
- Так, значит, это ваши люди убили Лакмена. Но зачем?
- Простите, но я забыла, -- пожимая плечами, ответила она.
- Кто следующий?
- Существо.
- Какое существо?
- Которое растет внутри Кэрол, -- сверкнув глазами, произнесла Мэри-Энн. -- Вам не повезло, мистер Сад. Это не ребенок.
Пит закрыл глаза.
Следующее, что он запомнил, был полет на Заливом.
- Вот мы и дома, -- сказала Мэри-Энн.
- Вы собираетесь отпустить меня?
- А почему бы и нет?
- Не знаю.
Ему снова стало дурно. Он забился в угол машины, словно загнанное напуганное животное. Мэри-Энн больше ничего не говорила, и он тоже молчал. Какая ужасная ночь, подумал Пит. Она могла быть чудесным праздником моей первой "удачи". А вместо этого...
И теперь он уже не мог прибегнуть к спасительным размышлениям о самоубийстве. Ситуация стала настолько плохой, что подобное решение ничего не давало. Такую проблему труднее принять, чем понять. Единственной надеждой было то, что не все титанийцы участвовали в этом заговоре. Например, детектив Э. Б. Черный. И доктор Филипсон. Точнее, доктор знал о заговорщиках, но держался пока в стороне. А значит мне могут помочь! Кто-то, где-то и когда-то!
- Вы правы, -- сказала Мэри-Энн.
- У вас тоже есть телепатические способности?
- Да, кое-какие имеются.
- Однако ваша мать утверждала обратное.
- Она обманывала вас.
- Неужели в центре заговора стоит Натс Котик? -- спросил Пит.
- Да.
- Я так и думал, -- прошептал он, откидываясь на спинку кресла и стараясь сдержать тошноту.
- Прилетели, -- сказала Мэри-Энн.
Машина нырнула вниз и понеслась над пустынными улицами Сан-Рафела.
- Не забудьте поцеловать меня на прощание, -- пошутила девушка, останавливая машину на обочине.
Пит посмотрел на дом. В окнах его этажа горел свет. Кэрол не спала. Она ждала. Или, возможно, она заснула, забыв выключить освещение.
- Поцеловать? -- эхом отозвался он. -- Вам так нужен мой поцелуй?
- Конечно, -- ответила Мэри-Энн и выжидающе придвинула к нему свое лицо.
- Я не могу.
- Почему?
- Потому что вы не та, за кого себя выдаете.
- Какой абсурд! -- возмутилась девушка. -- Да что с вами, Пит? Вы совсем запутались в своих галлюцинациях?
- А разве это были галлюцинации?
- Конечно, -- со злостью ответила Мэри-Энн. -- Сегодня ночью вы принимали таблетки и спиртное. Вы возбужденно говорили о Кэрол и боялись полицию. Последние два часа у вас был бред, как у настоящего сумасшедшего. Сначала вы посчитали вугом того милого психиатра---доктора Филипсона, а потом приписали к титанийцам и меня.
Обратившись к машине, она спросила:
- Я вуг?
- Нет, вы---Мэри-Энн, -- второй раз ответил эффект Рашмора.
- Вот видите.
- И все равно я не буду целовать вас, -- сказал Пит. -- Выпустите меня из машины.
Отыскав рукоятку, он открыл дверь, выбрался на тротуар, и мир поплыл под его дрожащими ногами.
- Спокойной ночи, -- сказала ему вслед Мэри-Энн.
- Спокойной ночи.
Он побрел к парадному крыльцу здания.
- Вы меня всю обгадили, -- пожаловалась машина.
- Мне очень жаль, -- ответил Пит.
Он набрал шифр кодового замка и вошел в вестибюль. Дверь захлопнулась за ним с громким стуком. Поднявшись по лестнице, Пит увидел Кэрол. Она ждала его в коридоре, накинув на плечи полупрозрачный пеньюар.
- Я услышала, как подъехала машина, -- сказала она. -- Слава Богу, ты вернулся! Я так за тебя беспокоилась.
Она прикрыла грудь руками и смущенно покраснела.
- Наверное, мне следовало одеться.
- Спасибо, что ждала меня.
Пройдя мимо нее, он вошел в ванную комнату и вымыл лицо холодной водой.
- Хочешь, я приготовлю тебе что-нибудь поесть? -- спросила Кэрол. -- Хотя теперь уже поздно для этого.
- Я бы с удовольствием выпил чашку кофе.
Она ушла на кухню и приготовила им кофе.
- Сделай одолжение, -- попросил Пит. -- Позвони в справочную сеть Покателло и узнай, есть ли среди местных жителей доктор Э. Р. Филипсон.
- Сейчас.
Кэрол включила видеофон. Она навела справки в нескольких информационных бюро и сообщила:
- Да, он там живет.
- Я встречался с ним. Это обошлось мне в сто пятьдесят долларов. У психиатров очень высокие цены. Слушай, а мы можем узнать по справочной сети, кто он такой---терранин или титаниец?
- Они вряд ли об этом скажут. Но я записала его телефонный номер.
Кэрол протянула ему блокнот.
- Прекрасно, милая. Тогда я позвоню и спрошу его самого.
Он снова включил видеофон.
- В пять тридцать утра?
- Да, -- ответил Пит, набирая номер.
Прошло около двух минут. Видеофон на другом конце линии звонил и звонил. Пит начал напевать какую-то песню:
- "Подойди, скулил пес, подойди, моя подружка. Выпьем красного вина и лизнем друг друга в ушко. " Доктор, вас ждут у телефона.
Послышался резкий щелчок, и на экране появилось морщинистое человеческое лицо.
- Доктор Филипсон?
- Да.
Мужчина присмотрелся к Питу и устало покачало головой.
- А-а! Это вы.
- Разве мы знакомы? -- спросил Пит.
- Еще бы. Вас прислал ко мне Джо Шиллинг. Мы расстались с вами час назад.
Джо Шиллинг, с удивлением подумал Пит. Вот так сюрприз.
- А вы, случайно, не вуг? -- спросил он доктора Филипсона.
- Неужели вы позвонили только ради того, чтобы спросить об этом?
- Да. Для меня это очень важно.
- Я не вуг, -- ответил доктор и отключил видеофон.
Пит сделал то же самое.
- Думаю, мне лучше лечь в постель, -- сказал он Кэрол. -- Я чертовски устал. С тобой все нормально?
- Да, но я тоже не отказалась бы вздремнуть.
- Тогда давай ляжем в постель вместе.
- Хорошо, -- с улыбкой ответила Кэрол. -- Я рада, что ты вернулся. А ты всегда выкидываешь такие штучки? Пьянствуешь до четырех тридцати утра?
- Нет, очень редко.
И больше никогда не буду так поступать, подумал он.
Сев на краю постели, Пит начал снимать одежду и обувь. Внезапно из левого ботинка выпала смятая картонка от спичек. Очевидно, он специально засунул ее под пятку. Положив ботинок на пол, Пит поднес картонку к настольной лампе и осмотрел ее с двух сторон. Кэрол, забравшаяся в постель раньше него, уже успела заснуть.
Пит узнал свой почерк. На картонке от спичек его собственной рукой были написаны следующие слова: МЫ СО ВСЕХ СТОРОН ОКРУЖЕНЫ ВРАГАМИ, НЕДУГАМИ И ВУГАМИ.
Вот что я понял сегодня ночью, подумал он. Это было моим высшим озарением, и чтобы не забыть его, я записал на картонке самый главный тезис. Интересно, когда это произошло? В баре или на пути домой? Или, возможно, во время беседы с доктором Филипсоном.
- Кэрол, -- позвал Пит. -- Проснись. Я знаю, кто убил Лакмена.
- Кто? -- спросила она полусонным голосом.
- Мы все. Шестеро тех, у кого пропали воспоминания. Дженика Ремингтон, Сильванус Паникер и его жена, Клем Выгода, жена Билла Нытика и я сам. Мы сделали это, находясь под воздействием вугов.
Он протянул ей картонку от спичек.
- Прочитай, что я здесь написал. На тот случай, если позабуду. На тот случай, если они снова влезут в мои мозги.
Приподнявшись на локтях, она взяла картонку и осмотрела ее.
- "Мы со всех сторон окружены врагами, недугами и вугами. " Прости... Но мне хочется смеяться.
Он нахмурился.
- Так вот почему ты звонил этому доктору из Айдахо, -- сказала Кэрол. -- Теперь я понимаю. Но он не вуг. Ты сам видел его на экране и слышал голос. Обычный мужчина.
- Да, это так, -- согласился он.
- А кто тогда вуг? Или, когда ты писал эту...
- Мэри-Энн Маккарлик. Она самая гадкая из них.
- Так-так! Все ясно. Вот с кем ты куролесил этой ночью. А я-то думала... Конечно, без женщины тут не обошлось.
Пит включил видеофон.
- Я собираюсь позвонить Колючке и Черному, этим двум копам. Похоже, они не замещены в заговоре. Теперь понятно, почему Пэт Маккарлик не захотела сканироваться в полиции.
- Пит, не надо тревожить их ночью.
Кэрол потянулась и нажала кнопку отбоя.
- Но они же могут звонить мне ночью. В любое время.
- Поговоришь с ними завтра. Я тебя прошу.
Она улыбнулась и потянула его за руку к себе.
- А можно я позвоню Джо Шиллингу?
- Как хочешь. Просто я думаю, что тебе не стоит беседовать сейчас с полицейскими. Ты и так уже стал для них проблемой номер один.
Он позвонил в информационное бюро и узнал новый телефонный номер Шиллинга. Вскоре на экране появилось бородатое покрасневшее лицо Джо.
- Да? Кто это? Пит... Кэрол сообщила мне новость о вашей "удаче". О мой Бог! Это просто потрясающе!
- Скажи, ты посылал меня в Покателло к доктору Филипсону? -- спросил Пит.
- К кому?
Пит повторил фамилию доктора. Лицо Шиллинга вытянулось от изумления.
- Ладно, -- сказал Пит. -- Извини, что разбудил. В общем-то, я и не верил, что ты меня туда отправил.
- Подожди минуту, -- произнес Джо Шиллинг. -- Пару лет назад, когда ты однажды заехал в мой магазин, мы с тобой завели разговор о побочных эффектах метамфетамина гидрохлорида. Не помнишь? Ты тогда принимал эти таблетки. Я показал тебе статью в журнале "Научная Америка", которую написал психиатр из Айдахо. По-моему, это и был тот Филипсон, о котором ты говоришь. Он писал, что метамфетамин может ускорять различные психические срывы.
- Что-то смутно припоминаю, -- сказал Пит.
- Ты ответил, что тебе нечего бояться случаев, описанных в статье. Ты говорил, что пьешь трифлюоперазин, какой-то там дигидрохлорид, который компенсировал побочные эффекты метамфетамина.
- Я съел этой ночью целую горсть метамфетамина. Около семи с половиной миллиграммов.
- И ты пил спиртные напитки?
- Да.
- Ну и ну! Ты помнишь, что Филипсон писал о смеси метамфетамина с алкоголем.
- Смутно.
- Они усиливают друг друга. У тебя этой ночью был психический срыв?
- Можно сказать, что да. Вернее, у меня был момент абсолютной истины. Подожди, я сейчас кое-что тебе прочитаю.
Он повернулся к Кэрол и сказал:
- Дай мне картонку из-под спичек.
Она передала ее Питу, и он процитировал написанную фразу.
- Это мое откровение, Джо. Мой опыт. Вокруг каждого из нас находится по несколько сотен вугов.
Помолчав какое-то время, Шиллинг спросил:
- А почему ты заговорил со мной об этом психиатре из Айдахо? Ты встречался с ним?
- Я заплатил ему этой ночью сто пятьдесят баксов. Но мне кажется, эти деньги потрачены не зря.
- Пит, наверное, мое предложение удивит тебя, но я советую тебе позвонить Уоду Колючке.
- Да я и сам хотел позвонить ему, -- ответил Пит. -- Но Кэрол мне не разрешает.
- Отодвинься, -- сказал Джо. -- Дай мне с ней поговорить.
Сев в постели, Кэрол посмотрела на видеофон.
- Я здесь, Джо. Если вы считаете, что Питу следует позвонить детективу...
- Кэрол, я знаю вашего мужа уже многие годы. У него регулярно бывают приступы депрессии. Грубо говоря, он маниакально-депрессивный тип и периодически переживает эмоциональные психозы. Сегодня ночью, возбужденный новостью о ребенке, он вошел в маниакальную фазу, и я не виню его за это. Мне знакома подобная радость. Она похожа на возрождение из пепла. Я прошу его позвонить Колючке по одной простой причине. Этому копу приходится иметь дело с вугами чаще, чем любому из наших знакомых. К примеру, от моих домыслов Питу нет никакой пользы. Я ничего не знаю об этих чертовых вугах. Возможно, они действительно окружают каждого из нас. Мне даже не хочется с ним спорить---особенно в пять тридцать утра. И я советую вам следовать тем же курсом.
- Хорошо, -- ответила Кэрол.
- Пит, -- продолжал Джо Шиллинг. -- Когда ты будешь говорить с полицейским, не забывай о главном---все сказанное тобой может обернуться позже против тебя и стать одним из пунктов обвинения. Колючка тебе не друг. Поэтому будь настороже. Понятно?
- Конечно, -- согласился Пит. -- Но скажи мне, что ты думаешь на самом деле. Неужели это все объясняется лишь действием метамфетамина и алкоголя?
Джо уклонился от прямого ответа.
- А что сказал тебе доктор Филипсон?
- Он говорил о многом. Например, о том, что в данной ситуации им придется убить меня, как Лакмена. Он советовал мне позаботиться о Кэрол. И еще он сказал...
Пит сделал небольшую паузу.
- Что я не в силах изменить ход событий.
- Хм-м. Я смотрю, он отнесся к тебе по-дружески?
- В общем, да. Хотя он и вуг.
Пит попрощался с Джо и, подождав немного, набрал номер срочного вызова полиции.
Один из вугов вел себя со мной по-дружески, подумал он. Но значит ли это, что доктор Филипсон на нашей стороне.
Дежурному полицейскому потребовалось около двадцати минут, чтобы связаться с Уодом Колючкой. За это время Пит выпил еще одну чашку кофе и почувствовал себя более трезвым. Наконец, на экране появилось изображение.
- Мистер Колючка? Извините, что беспокою вас в такую рань. Дело в том, что я могу сказать вам, кто убил Лакмена.
- Мистер Сад, -- ответил детектив, -- мы и без вас знаем, кто убил Лакмена. Нами уже получено чистосердечное признание. Именно поэтому мне и пришлось улететь из Кармела---из вашей игровой штаб-квартиры.
Уод Колючка выглядел ужасно усталым.
- И кто это сделал? -- спросил Пит. -- Он из нашей группы?
- Нет, "Милая Голубая Лиса" тут ни при чем. Мы перенесли наше расследование назад на Восточное побережье, в офис мистера Лакмена. В убийстве признался его ближайший помощник---человек по имени Сид Моск. Нам еще не вполне ясны его мотивы, но мы работаем над этим.
Пит отключил видеофон и задумался. Что теперь, спросил он себя. Что мне делать дальше?
- Ложись и спи, -- сказала Кэрол, укрываясь одеялом.
Потушив лампу, Пит лег в постель.
Это оказалось роковой ошибкой.



далее: Глава 11. >>
назад: Глава 9. <<

Филип К.Дик. Игроки с Титана
   Глава 1.
   Глава 2.
   Глава 3.
   Глава 4.
   Глава 5.
   Глава 6.
   Глава 7.
   Глава 8.
   Глава 9.
   Глава 10.
   Глава 11.
   Глава 12.
   Глава 13.
   Глава 14.
   Глава 15.
   Глава 16.
   Глава 17.