Глава 18



- Принеси наверх все мои вещи. - Прис отдала распоряжение Дж. Р. Изидору. - Я обязательно хочу посмотреть ТВ. Мы должны услышать сенсационную новость Бастера.
- Да, - согласилась Ирмгард Бати, ясноглазая и быстрая, как стрела. - Нам нужен ТВ; мы давно ждем сегодняшнего вечера.
- Мой телевизор показывает только правительственный канал, - сказал Изидор. Из дальнего угла жилой комнаты, оттолкнувшись от подлокотников глубокого кресла, в котором сидел с таким видом, будто кресло часть его самого, поднялся Рой Бати и четко, рассудительно объяснил:
- Мы хотим смотреть Бастера Френдли и Его Приятелей, Изид. Или, если тебе больше нравится, я могу называть тебя Дж. Р.? Как бы то ни было, ты ведь понимаешь? Так что сходи-ка за телевизором. Изидор прошел по пустому коридору до ступенек; каждый шаг отдавался эхом. Сильный, крепкий аромат счастья по-прежнему кипел в нем, рождал чувство гордости: ведь он впервые за время своей серой жизни кому-то понадобился. Теперь от него зависели другие люди, с восторгом думал он, шаркая ногами на нижний этаж по пыльным ступенькам лестницы. Вдруг он с радостью понял, что сейчас вместо привычного голоса из радиоприемника фургона будет смотреть на телеизображение Бастера Френдли. Что справедливо, решил он; Бастер Френдли очень скоро обещал сообщить свою экстраординарную новость. Благодаря Прис, Рою, Ирмгард он увидит и услышит новость, возможно самую важную новость за многие-многие годы. Вот ведь как. Жизнь, по меркам Дж. Р. Изидора, несомненно двинулась в гору. Он вошел в квартиру, которую утром еще занимала Прис, отсоединил от энергоблока ТВ, вытащил антенну. Тишина внезапно набросилась на него; он почувствовал слабость, а руки повисли как плети. В отсутствие семьи Бати и Прис он почувствовал, что выпал из жизни, стал удивительно похож на выключенный телевизор с погасшим экраном. Ему необходимо находиться рядом с людьми. Чтобы выжить. Конечно, он мог противостоять тишине и запустению здания. Но теперь все для него изменилось, и обратного пути к одиночеству он не видел. Невозможно уйти от людей в пустыню. Он панически осознал, как сильно он теперь зависит от них. Хвала Господу, что они решили остаться. Ему удастся перетащить вещи Прис за два раза, прикинул Изидор. Раз им нужен ТВ, он отнесет его в первую очередь, а затем вернется за оставшимися вещами и чемоданами Прис. Через несколько минут он уже втаскивал ТВ в квартиру, пальцы от тяжести онемели, но он аккуратно поставил ТВ на кофейный столик в гостиной. Семья Бати и Прис равнодушно наблюдали за его работой.
- В нашем здании сильный ТВ-сигнал, - сообщил Изидор, отдышавшись; он подсоединил антенну и включил вилку телевизора в энергоблок. - Раньше, когда я смотрел Бастера Френдли и Его... - Включи телевизор, - произнес Рой Бати. - И прекрати болтать. Изидор заспешил к входной двери.
- Еще раз схожу, - сообщил он, - и все принесу. - Он не хотел сразу уходить, он чувствовал, что их присутствие согревает его.
- Мило, - отстранение сказала Прис. Изидор отправился за остальными вещами. Наверное, они его эксплуатируют, чему он был только рад. Все они очень хорошие друзья, твердил Изидор. Внизу он собрал вещи девушки, уложил каждую мелочь в чемодан, затем потащился по коридору и вверх по ступенькам. И тут на ступеньке перед собой он заметил какое-то движение в пыли. От неожиданности он выронил чемоданы, вытащил из кармана пластиковый пузырек из-под лекарства, который, как любой другой человек, носил при себе всегда. Живой паук! Трясущейся рукой он опустил его в пузырек и завернул очень старательно и плотно крышечку, в которой иголкой были проделаны крошечные отверстия. Наверху, в дверях своей квартиры, выждал и восстановил дыхание.
- .. Да, друзья! Время наступило. Это Бастер Френдли, который надеется и не сомневается, что вы с нетерпением ждете, как и я, невероятного открытия, которое удалось мне сделать и которое проверено и подтверждено специалистами самого высокого уровня; они работали не смыкая глаз последние несколько недель. О-хо! Друзья, вот моя новость! И тут Джон Изидор сообщил вслух:
- Я нашел паука. Три андроида резко повернулись и посмотрели на него, переключив внимание с ТВ-экрана на Изидора.
- А ну-ка посмотрим, - решила Прис и протянула Руку. Рой Бати сказал:
- Не разговаривайте, пока на экране Бастер.
- Я никогда раньше не видела, - требовательно произнесла Прис. Она осторожно взяла в ладони пузырек, созерцая создание, сидевшее внутри. - У него столько ног, почему? Неужели ему нужны все его ноги, Дж. Р.?
- Он таков, как и все пауки, - объяснил Изидор; сердце колотилось, не успокаиваясь; дышать было трудно. - С восемью ногами. Поднявшись, Прис объявила:
- Знаешь, что я считаю, Дж. Р.? По-моему, у него слишком много ног.
- Восемь? - переспросила Ирмгард Бати. - Неужели он не сможет двигаться на четырех? Отрежь четыре и проверь. - Поддавшись внезапному порыву, она открыла сумочку, вытащила маленькие, тонкие, блестящие маникюрные ножнички и протянула Прис. Дикий ужас охватил Дж. Р. Изидора. Прис, взяв пузырек, отправилась на кухню и села за обеденный стол Изидора. Она отвернула крышку пузырька и вытряхнула паука.
- Видимо, он не сможет бегать так же быстро, - предположила она, - но ему все равно незачем бегать, если некого ловить. Этот паук умрет в любом случае. - Она взяла ножнички.
- Пожалуйста, - прошептал Изидор.
- Это ценный экземпляр?
- Не надо его уродовать, - плаксиво, умоляюще протянул Изидор. Прис отстригла пауку одну из лапок. В гостиной Бастер Френдли с ТВ-экрана сообщал:
- Посмотрите внимательно на этот кадр - увеличенный фрагмент пейзажа. Это небо, которое вы так часто видите. Минутку, я попрошу, чтобы Ирл Парамитер, возглавлявший мою исследовательскую группу, объяснил вам суть открытия, которое потрясет весь мир. Прис отстригла вторую лапку; ограничила рукой площадку на столе, по которой ползал паук. Она следила за ним и улыбалась.
- После исследования кадров, - послышался новый голос из ТВ, - с помощью современных лабораторных методов, несомненен единственный вывод: серый фон неба и дневной серп луны, на фоне которого Мерсер совершает свое восхождение, не только неземные, они - поддельные.
- Пропускаешь самое интересное! - Ирмгард рассерженно позвала Прис. - Оставь на потом, - настоятельно сказала она. - Это столь важно, то, о чем они рассказывают; это подтверждает, что все, во что мы верили...
- Тише, - попросил Рой Бати.
- .. правильно... - досказала Ирмгард. Голос из ТВ продолжал:
- Так называемая "Луна" нарисована; на одном из увеличенных снимков - да, вот он на ваших экранах - видны мазки кисти. И у нас есть доказательство, что высохшие пучки травы, бесплодная почва... возможно, даже камни, которые швыряют в Мерсера невидимые противники... так же поддельны. Вполне вероятно, что камни - бутафория; изготовлены из мягкого пластика, который не может вызвать даже боли, не говоря о повреждениях.
- Иными словами, - перебил Бастер Френдли, - Мерсер ничуть не страдает. Руководитель исследовательской группы продолжал:
- Нам все же удалось, мистер Френдли, выйти на одного человека, который занимался в Голливуде спецэффектами. Мистер Уэйд Кортот, изучив снимки, заявил, что узнал сценическую площадку и декорации, которые раньше использовал в своей работе один кинорежиссер; у него несколько десятилетий назад Кортот долгое время работал.
- Итак, заявление Кортота, - вновь влез Бастер Френдли, - сомнений не вызывает. Прис, к моменту замечания Бастера Френдли, отрезала пауку третью ногу; теперь он растерянно и беспомощно ковылял по столу, силясь найти путь к свободе. Но не находил.
- Конечно же, мы не могли не поверить такому специалисту, как Кортот, - продолжал руководитель, голос его звучал сухо и педантично, - и мы провели много времени, изучая стандартные фотографии известных актеров, принимавших участие в съемках фильмов студии Голливуда, индустрия которого ныне пришла в упадок.
- И вы разыскали...
- Слушайте, - попросил Рой Бати; Ирмгард, шагнув к двери, рассеянно уставилась на ТВ-экран, и даже Прис перестала уродовать паука.
- Мы нашли, просмотрев тысячи снимков, старика, которого зовут Эл Джари; он сыграл несколько главных ролей в довоенных фильмах. Затем послали из лаборатории группу сотрудников в дом Эла Джари в Ист Хармоне, штат Индиана. Я позволю себе предоставить слово члену исследовательской группы. Тишина, затем новый голос, столь же невыразительный, начал рассказ.
- Дом на Ларк Авеню в Ист Хармоне ветхий и неухоженный. Расположен на окраине, где никто, кроме Эла Джари, давно не живет. Любезно пригласив в дом, он рассадил нас в затхлой, грязной, захламленной гостиной; я просканнировал с помощью телепатометра расплывчатое, туманное сознание Эла Джари, который сидел как раз напротив меня.
- Слушайте! - повторил из комнаты Рой Бати; он сидел на краешке кресла, будто приготовившись к прыжку.
- Я выяснил, - продолжал техник, - что старик действительно снимался в серии коротких пятнадцатиминутных видеофильмов для заказчика, с которым никогда не встречался. И, как мы предполагали, "скалы" действительно изготовлены из мягкого, как резина, пластика; "кровь" и "царапины" нанесены кетчупом, - техник хихикнул, - а единственное страдание, которому действительно ежедневно был подвержен мистер Джари, если ему не удавалось с утра перехватить стопку виски, - похмелье.
- Эл Джари, - повторил Бастер Френдли и повернулся лицом к экрану. - Что ж, старик, который даже в лучшие свои годы не стремился к чему-либо, за что можно себя уважать? Эл Джари снялся в угрюмых скучных фильмах, вернее целой серии фильмов, даже не зная для кого - до сего дня не зная. Часто последователи и пропагандисты мерсеризма заявляют, что Уилбер Мерсер не есть человеческое существо и что в действительности он - искомое божество, возможно, прилетевшее к нам с далекой звезды. Что ж, в данном определении заложен некоторый смысл. Уилбер Мерсер не человек и в действительности не существует. Мир, в котором он совершает восхождение к цели, - Голливуд, занюханная киностудия, которая давным-давно превратилась в руины. Кто, в таком случае, устроил данную мистификацию и водил за нос всю Солнечную систему? Задумайтесь над этим ненадолго, друзья...
- Мы можем этого никогда не узнать, - пробормотала Ирмгард. Бастер Френдли продолжал:
- Мы можем этого никогда не узнать. Как и причин, которые заставили их прибегнуть к обману. Да, друзья, обман. Мерсеризм - это обман.
- Я считаю, мы знаем, - произнес Рой Бати. - Это же очевидно. Мерсеризм возник и вошел в обиход...
- Но задумайтесь, - продолжал Бастер Френдли. - Спросите себя, в чем сила мерсеризма. Что ж, если мы на слово поверим многочисленным его последователям, она в слиянии...
- Это эмпатия, которой похваляются люди, - сказала Ирмгард. ...мужчин и женщин всей Солнечной системы в единое целое. Но единое целое, которое достигается так называемым "телепатическим голосом Мерсера". Отметьте это. Любой честолюбивый политик, будущий Гитлер, мог бы...
- Нет, это все эмпатия, - яростно заявила Ирмгард. Сжав кулаки, она ворвалась в кухню и встала перед Изидором. - Разве это доказывает, что люди способны на большее, чем мы? Потому что без Мерсера, без общения с ним, мы вынуждены верить вам, верить, что вы впадаете в эмпатическое состояние - это таинственное, групповое слияние... Что с пауком? - Она заглянула Прис через плечо. Та отстригла пауку еще одну ногу.
- Осталось четыре, - сообщила она и выпустила паука. - Не двигается. Хотя может. Глубоко дыша, с выражением нескрываемого удовлетворения, в дверях появился Рой Бати.
- Дело сделано. Бастер заявил во всеуслышание, и каждый человек в Системе услышал его слова: "Мерсеризм - обман". Весь опыт эмпатии - обман. - Он подошел к столу, с любопытством осмотрел паука.
- Он не хочет ходить, - сообщила Ирмгард.
- Его можно заставить идти. - Рой Бати достал коробок спичек, зажег одну; он поднес ее к пауку - ближе, ближе, пока тот, спотыкаясь, не пополз от огня.
- Я была права, - заявила Ирмгард. - Я же сказала, что он может обходиться всего четырьмя ногами? - Она выжидающе остановила глаза на Изидоре: - Что случилось? - Дотронувшись до его руки, она сообщила: - Ты ничего не потерял; мы заплатим тебе как по... как он называется?., как написано в каталоге "Сидни". Хватит смотреть таким букой. Или ты расстроился из-за Мерсера, из-за того, что они о нем разузнали? Эй, ответь же! - Она агрессивно потрясла его за руку.
- Он расстроился, - сказала Прис. - Потому что у него есть личный эмпатоскоп. В другой комнате. Ты же пользуешься им, да, Дж. Р.? - весело спросила Прис. Рой Бати ответил за него:
- Конечно же он его использует. Они все им пользуются... Возможно, они хоть теперь начнут задумываться над этим.
- Я не считаю, что наступил закат культа Мерсера, - возразила Прис. - В данную минуту многим человеческим существам отнюдь не весело. - Специально для Изидора она объяснила: - Мы ждали передачи несколько месяцев назад, мы знали, что грядет разоблачение мерсеризма. - Она насторожилась, но потом сказала: - А почему бы и нет? Бастер один из нас.
- Андроид, - пояснила Ирмгард. - И никто не знает. Я имею в виду, никто из людей. Прис отстригла пауку еще одну лапку. Внезапно Джон Изидор оттолкнул девушку и схватил искалеченное создание. Он отнес паука к раковине и утопил. Все мысли и надежды Изидора утонули так же быстро, как и паук.
- Он действительно расстроен, - нервно заметила Ирмгард. - Да перестань ты, Дж. Р. И почему ты ничего не отвечаешь? - Прис и своему мужу она пояснила: - Он меня ужасно злит: стоит как тень возле раковины и даже не разговаривает; он не сказал ни единого слова после того, как подключил ТВ.
- Дело не в ТВ, - сказала Прис. - Паук, вот что его расстроило; не так ли, Дж. Р. Изидор?
- Ничего, он скоро придет в себя, - сообщила Ирмгард, которая пошла в комнату, чтобы выключить телевизор. Разглядывая Изидора с несомненным любопытством, Рой Бати сообщил ему:
- Теперь все кончено, Изид. Для мерсеризма, я имею в виду. - Ногтем он подцепил из раковины останки паука. - Возможно, это был последний паук, - заявил Рой. - Последний живой паук на Земле. Если так, теперь все кончено и для пауков.
- Я... нехорошо себя чувствую, - хрипло произнес Изидор. Из кухонного шкафчика он достал чашку; постоял, держа ее... как долго, он не мог бы сказать. Но потом спросил Роя Бати: - Небо за спиной Мерсера нарисовано? Ненастоящее?
- Ты же видел увеличенный стереокадр на ТВ-экране, - ответил Рой Бати. - Мазки от кисти.
- Мерсеризм не исчез, - сказал Изидор. Что-то вызвало внезапное беспокойство трех андроидов, что-то ужасное. Наверное, паук, подумал Изидор. Как сказал Рой Бати, этот паук мог оказаться последним на Земле. Но паук уничтожен, Мерсер уничтожен; он видел руины его дома: пыль лежала повсюду... он услышал приближение хлама, окончательный переход порядка в беспорядок. Запустение, которое вскоре одержит победу, уже нависло над Изидором, окружило его, держащего пустую фарфоровую чашку. Шкафы и шкафчики кухни заскрипели, пол под ногами стал ломким и дырявым. Протянув руку, Изидор дотронулся до стены, которая треснула от его прикосновения; серые кусочки, шурша, заспешили вниз - штукатурка сыпалась, напомнив Изидору: так же сыпалась за окном радиоактивная пыль. Он попытался присесть возле стола: проеденные, полые ножки стула тут же отвалились; успев вскочить на ноги, он поставил чашку на стол и попытался починить стул, но ножки ломались в его руках на части; а шурупы, которыми он привинчивал их к сиденью, упали и закатились в щели пола. Фарфоровая чашка на столе как паутиной покрылась сеткой тонких трещин; сначала отвалилась ручка, потом и чашка рассыпалась в мелкие брызги.
- Что он делает? - воскликнула Ирмгард Бати; голос ее дошел до Изидора, как будто из подземелья. - Он ломает все вокруг себя! Изидор, остановись!..
- Это не я, - ответил Изидор и, покачиваясь, пошел в гостиную, чтобы остаться наедине с самим собой; он встал возле разломанного дивана и уставился на желтую стену, всю в пятнах, оставшихся после нашествия каких-то жуков; он вновь вспомнил труп паука с четырьмя оставшимися лайками. Здесь, внутри, все невероятно старое, понял он. Разрушение началось слишком давно и теперь его никакими силами не остановишь. Труп паука стал последней каплей: барьер на пути хлама прорван. Впав в депрессию, Изидор вглядывался в разломы на полу, где лежали части тел животных: голова вороны, мумифицированные руки, которые раньше, возможно, служили обезьянам. Ослик стоял чуть в стороне, не шевелясь, он все еще выглядел как живой; по крайней мере, еще не начал разлагаться. Изидор двинулся ему навстречу, чувствуя хруст сухих костей под ногами; но не успел добраться до ослика, к которому он испытывал живейшую симпатию... Иссиня-черная ворона, буквально вывалилась из ниоткуда и уселась на холке ослика, а он не мог ее стряхнуть. Изидор не успел протестующе крикнуть, и ворона быстро выклевала ослику глаза. Опять он попал сюда; провалился и теперь долго не сможет выбраться. Как и раньше. Он неизменно проваливался надолго, потому что даже здесь не произошло никаких изменений. Подул сухой ветер, вокруг Изидора захрустели ветхие кости. "Их теперь может уничтожить даже порыв ветра", - вздохнул Изидор. Они лежат здесь так долго, что истлели совершенно. Еще не исчезло время. Он надеялся, что помнит, как выбраться отсюда. Посмотрев наверх, он не заметил ни единой зацепки.
- Мерсер! - громко позвал Изидор. - Мерсер, где ты? Я вновь попал в Загробный Мир, но на этот раз тебя нет со мной. Что-то пробежало по его ноге. Он нагнулся, пытаясь рассмотреть,., увидел, потому что создание двигалось очень медленно: калека паук полз вверх на четырех оставшихся лапах; он подобрал его и осторожно положил на ладонь. "Кости, - понял он, - самовосстанавливаются, и вот паук вновь живой. Мерсер, несомненно, где-то рядом". Поднялся ветер, ломая и разбрасывая оставшиеся кости, но Изидор ощущал присутствие Мерсера. "Приди, - позвал он Мерсера. - Подползи к моим ногам или найди другой путь встретиться со мной. О'кей, Мерсер?" - подумал он и громко повторил вслух:
- Мерсер. Ландшафтом овладели сорняки; стебли тянулись, прокладывая себе дорожки сквозь стены, вверх по стенам, обкручивали стены спиралями; они росли, пока не превращались в споры. Споры лопались, взрывались, разбрасывая ржавые куски железа, обломки бетонных плит, из которых когда-то были сделаны стены. Но когда стены рухнули, разбросав обломки, наступило опустошение; опустошение следовало за всем, но ничто не следовало за опустошением, кроме... Кроме хрупкой, согбенной фигуры Мерсера; старик вышел ему навстречу, лицо выражало безмятежность.
- Небо нарисовано? - спросил Изидор. - Мазки, доказывающие, что небо поддельно, действительно существуют?
- Да, - ответил Мерсер.
- Но я не вижу их.
- Ты подошел слишком близко, - объяснил Мерсер. - Их можно заметить только с очень большого расстояния, с того места, где стоят андроиды. У них - собственный взгляд на будущее.
- Почему они обвинили тебя в том, что ты - подделка?
- Я и есть подделка, - ответил Мерсер. - Они не обманывают. Все так, как они говорят; с точки зрений андроидов, я - уставший от жизни * некогда популярный актер - Эл Джари. Они действительно приезжали ко мне домой и взяли интервью. И я рассказал им все, что они хотели знать, все до последнего слова.
- И даже о виски? Мерсер усмехнулся:
- Они узнали всю правду, им пришлось здорово потрудиться. С их точки зрения, разоблачение из уст Бастера Френдли прозвучало как приговор. Им еще предстоит поломать голову, почему после разоблачения ничего не изменилось. Почему? Да потому, что и ты, и я, мы оба все равно остались здесь. - Мерсер поднял руку, указывая на каменистый склон. - Я выведу тебя из Загробного Мира прямо сейчас и буду идти рядом до тех пор, пока ты не потеряешь интереса к жизни и не захочешь покоя. Но тебе предстоит научиться не оглядываться на меня, потому что я постоянно смотрю на тебя.
- Мне не понравилось то, что они сказали насчет виски, - сообщил Изидор. - Это унизительно,
- Твои критерии морали слишком высоки. Мои - нет. Я никого не осуждал, и даже себя самого. - Мерсер протянул Изидору руку, пальцы сжаты в кулак. - Ты кое-что забыл. Возьми. - Мерсер разжал пальцы. На его ладони спокойно сидел паук, которого мучила Прис; все лапки насекомого были целы.
- Спасибо. - Изидор пересадил паука на свою ладонь. Он хотел спросить что-то еще... Прозвучал сигнал тревоги. Рой Бати завопил:
- В здании охотник! Выключить все огни! Оттащите придурка от эмпатоскопа; пусть встанет у входа. Живо! Тряхните его как следует!


Глава 19 Открыв глаза, Джон Изидор увидел свои пальцы, сжимавшие рукоятки эмпатоскопа. Пока он с удивлением приходил в себя, свет в гостиной погас. Изидор поднял голову и успел заметить, как Прис, метнувшись в кухню, схватила со стола лампу и торопливо запихнула в шкаф.
- Послушай, Дж. Р., - прошептала Ирмгард Бати ему в самое ухо, впилась ногтями в плечо и принялась судорожно трясти. Судя по ее искаженному злобой лицу, она едва ли сознавала, что делает. В слабом свете, проникавшем сквозь окна улицы, ее лицо поблекло, превратилось в плоскую, как тарелка, маску, которая смотрела на Изидора испуганными, маленькими глазками, лишенными век. - Ты подойдешь к двери, - шептала она, - когда он постучит; если, конечно, он постучит; ты предъявишь ему свой идентификат и скажешь, что это твоя квартира и кроме тебя здесь никто не живет. И спросишь, есть ли у него разрешение на обыск. Прис, выгнувшись дугой, шептала Изидору в другое ухо:
- Не разрешай ему входить в квартиру, Дж. Р. Скажи ему что-нибудь или сделай что-нибудь такое, что его остановит. Знаешь, чем займется охотник, если его пустить в квартиру? Ты понимаешь, что он сделает с нами? Изидор развернулся и ощупью двинулся к двери. Нащупав пальцами ручку, он затаился за дверью, но ничего, кроме обычной пустоты и безжизненности, не уловил.
- Слышишь что-нибудь? - спросил Рой Бати, подойдя почти вплотную. Изидор мгновенно почувствовал холодок страха, который источало тело андроида. - Выгляни в коридор и посмотри. Открыв дверь, Изидор внимательно вслушался в коридор, который разбегался в обе стороны от квартиры. Воздух в коридоре оказался свеж, хотя и с обычной примесью пыли. Изидор все еще осторожно держал в ладони паука, которого восстановил для него Мерсер. Неужели это тот самый паук, которому Прис отстригала лапки ножницами Ирмгард? Наверное, нет. Он никогда не узнает правды. Как бы то ни было, паук в ладони ползал, но не кусал; маленькие пауки не могут прокусить кожу человека. Осторожно пройдя по коридору до лестницы, он спустился по ступенькам вниз на один пролет и свернул в нишу, которая вела на террасу; в старые времена, до начала запустения, здесь зеленел огромный застекленный сад. Во время войны сад был полностью уничтожен; проход из ниши во многих местах обвалился. Но Изидору была знакома каждая выбоина пола; он ходил без опаски, он и сейчас запросто вышел на терассу, миновал часть фасада здания и добрался до единственного зеленого островка., окруженного запустением: несколько пучков засыхающей, прибитой пылью травы. Он выпустил паука, радостно ощутив, как тот пробежал по его ладони и спрятался в травинках. Итак, дело сделано; Изидор поднялся и распрямил плечи. Луч фонарика как вспышка сфокусировался на пучке травы; в его свете полумертвые стебли выглядели зловеще и чуждо. Но зато Изидор вновь увидел паука, который сидел на изъеденном листке. Видимо, трава пауку понравилась.
- Что вы здесь делаете? - спросил мужчина с фонариком.
- Я выпустил паука, - удивленно ответил Изидор, Неужели незнакомец не видит насекомое? В ярком свете фонарика паук покачивался на листе и казался очень большим. - И теперь он может спрятаться.
- Почему вы не отнесли его в свою квартиру? Вам следовало посадить паука в аптечную склянку. Согласно январскому номеру "Сидни", большинство пауков поднялись в цене на десять процентов. Вы могли бы получить больше сотни долларов.
- Если я вернусь с ним в квартиру, - объяснил Изидор, - она вновь начнет отстригать ему лапки - одну за другой - и смотреть, как он бегает.
- Так поступают андроиды, - сказал мужчина. Он засунул руку во внутренний карман пальто и вытащил какую-то сложенную пополам карточку, раскрыл ее и протянул Изидору. В отблесках света фонарика охотник за премиальными показался Изидору совершенно обычным, ничем не примечательным человеком. Округлые черты лица, ни бороды, ни усов, расплывчатые, незапоминающиеся черты, как у клерка бюрократической конторы. Старательный, но простоватый. И не полубог, как ожидал Изидор.
- Я следователь полицейского управления Сан-Франциско, Декард, Рик Декард. - Мужчина спрятал свое удостоверение в карман пальто, на прежнее место. - Они наверху? Все трое сейчас там?
- Дело в том, - объяснил Изидор, - что я присматриваю за ними. Там две женщины. Из группы остались только они; остальные умерли. Я перетащил из квартиры Прис ТВ, чтобы они посмотрели Бастера Френдли. Бастер, вне всяких сомнений, доказал, что Мерсер не существует. - Изидор возбужденно сообщил охотнику эту потрясающую новость, о которой, возможно, охотник еще ничего не слышал.
- Давай поднимемся наверх, - сказал Декард. Внезапно он достал лазерный пистолет и направил на Изидора, но через секунду, хотя и нерешительно, опустил оружие. - Ты ведь специал, не так ли? - спросил он. - Пустоголовый.
- Но у меня есть работа. Я вожу фургон... - Он испуганно охнул, неожиданно забыв название... Клиника для Питомцев, - уточнил он. - Клиника Ван Несса, - вспомнил Изидор. - Ее хозяин - Ганнибал Слоат.
- Ты покажешь, как подняться наверх, в квартиру, где они прячутся? В этом здании около тысячи квартир; можешь оказать мне услугу. Иначе я потрачу на их поиски уйму времени. - В голосе охотника чувствовалась сильная усталость.
- Если вы убьете их, то не сможете больше сливаться с Мерсером, - подсказал Изидор.
- Ты покажешь мне, где прячутся андроиды? Скажи хоть, на каком этаже? Просто скажи мне, на каком этаже ты живешь.
- Нет, - запротестовал Изидор.
- Именем закона... - начал говорить Декард, но почему-то замолчал, прекратив допрос. - Доброй ночи, - сказал он напоследок и пошел прочь, вверх по ступенькам, внутрь здания; из его фонарика вытекала желтая струйка света, застывала, превращаясь в тропинку для охотника. Внутри нежилого здания Рик Декард выключил фонарик; призрачного света лампочек, которые горели в коридоре, хватало, чтобы идти вперед не спотыкаясь. Рик шагал, раздумывая: "Пустоголовый знал, что в его квартире живут андроиды, до того как я сообщил об этом. Знал, но не понял. С другой стороны, а кто понимает? Может, я? Понимаю ли я? Один из анди в квартире пустоголового - дубликат Рейчел, - вспомнил Рик. - Возможно, специал спал с ней. Интересно, как она ему понравилась? Скорее всего, именно этот андроид пытался отрезать пауку лапки, как сказал специал. Можно вернуться и забрать с собой паука, - подумал Рик. - Я никогда не находил живых диких существ. Ощущение должно быть фантастическое: нагнуться и увидеть, что у тебя под ногами суетится что-то живое. Возможно, в один прекрасный день повезет и мне, как повезло пустоголовому". Рик захватил с собой из кара прослушивающее устройство; сейчас он включил его и настроил; вращающаяся сетка-детектор и экран с бегущими точками-анализаторами. В тишине коридора экран ничего не фиксировал; точки бежали тонкой ровной чередой. "Значит, на этом этаже пусто", - оценил Рик и привел детектор в вертикальное положение. Под определенным углом экран зафиксировал слабый сигнал. "Надо подниматься наверх", - заключил Рик, разъединил сетку и экран, сложил в портфель и двинулся по ступенькам на следующий этаж. В тени его поджидала расплывчатая фигура.
- Одно движение, и я усыплю тебя, - предупредил Рик, вгляделся в тень; его поджидал андроид-мужчина. Пальцы Рика сжимали пистолет, но он не мог даже приподнять его: пистолет стал неимоверно тяжел. Рик не ожидал, что так быстро попадется в ловушку и что анди устроят засаду.
- Я не андроид, - сообщил мужчина. - Меня зовут Мерсер - Он шагнул из тени в поток света. - Я поселился в этом доме из-за мистера Изидора. Специала, у которого есть паук. Вы только что с ним разговаривали.
- Значит, теперь мерсеризм не распространяется на меня? - спросил Рик. - Пустоголовый был прав? Из-за того, что я совершу в ближайшие несколько минут? Мерсер спокойно ответил:
- Мистер Изидор говорил только от своего имени, работа, к которой ты приступил, должна быть закончена. Я же говорил об этом. - Приподняв руку, он указал на пеньки, которые тянулись вверх. - Я пришел сообщить тебе, что один из андроидов внизу, за твоей спиной, а не в квартире. Он самый опасный из них, и ты должен усыпить первым. - Усталый старческий голос воскликнул с юношеским запалом: - Быстро, мистер Декард, на ступеньки Выхватив пистолет, Рик бросился на ступеньки; развернувшись спиной, уперся в них локтями. Ему навстречу, снизу, скользила женщина, которую он знал; женщина, которую он не мог не узнать. Рик опустил пистолет.
- Рейчел, - ошеломленно произнес он. Неужели она полетела следом за ним в своем ховере? Зачем она преследовала его? Почему?
- Отправляйся домой, в Сиэтл, - решительно произнес Рик.
- Оставь меня в покое, мне не нужна помощь. Мерсер рассказал мне, как и что я должна сделать. И тут он увидел, что это не совсем Рейчел.
- Ради всего, что мы значим друг для друга, - говорил андроид, приближаясь к нему и протягивая руки, будто собираясь обнять его. Или задушить... "Одежда отличается, хотя глаза, глаза те же! И в остальном потрясающее сходство; их существует целый легион, а имя им - Рейчел Роузен. Рейчел как прототип создали только для того, чтобы защитить остальных". Рик выстрелил в нее, когда она, умоляя, бросилась к нему. Андроида разорвало на части, которые разлетелись во все стороны; он вытер лицо, посмотрел на то место, где только что стояла женщина. Вниз по ступенькам покатился лазерный пистолет, который у нее был. Пистолет звонко отсчитывал ступеньки, пока не остановился на площадке. "Самый опасный из троих, как сказал Мерсер. - Рик посмотрел туда, где стоял старик, но Мерсер уже исчез. - Они могут преследовать меня, эти нескончаемые Рейчел Роузен, пока я не погибну; или пока их не перестанут производить. Интересно, что произойдет раньше? Один из них не в квартире, сказал Мерсер. Ведь он спас меня, - подумал Рик. - Он появился и предостерег. Она прихватила бы меня, не предупреди об этом Мерсер. Сейчас я немного отдохну, - решил Рик. - Невероятно, я смог выстрелить; Рейчел не сомневалась, что я спасую. Теперь все позади. Я совершил невозможное. Бати прикончу стандартным методом; они опасны, но не так, как... она". Он стоял один в пустом коридоре; Мерсер покинул его, выполнив свою миссию, Рейчел - точнее, Прис Стрэттон - была разорвана выстрелом на куски; от нее ничего не осталось. Но где-то в здании поджидают оба Бати, зная, что произошло на лестнице. Скорее всего, они должны быть напуганы. Нападение - ответная реакция на появление охотника в здании. Их единственный шанс расправиться с ним. Без Мерсера они бы прикончили его. "Надо все сделать как можно быстрее". Он пошел по коридору; прибор неожиданно зафиксировал ментальную активность. Итак, он нашел квартиру. Прибор теперь не нужен. Рик постучал в дверь. Мужской голос спросил:
- Кто там?
- Это мистер Изидор, - ответил Рик. - Впустите меня, потому что я присматриваю за вами и д-двое из вас - женщины.
- Мы не откроем дверь, - сообщил женский голос.
- Я хочу посмотреть Бастера Френдли по телевизору, Прис, - попросил Рик. - Теперь, когда он доказал, что Мерсера не существует, необходимо смотреть его передачи. Я вожу фургон клиники Ван Несса для Питомцев, которой руководит мистер Ганнибал Слоат. - Рик попытался заикаться, как Изидор, - В-в-вы-п-пустите меня? О-о-откроете д-д-дверь? Это м-моя квартира. - Он подождал, и дверь открылась. Внутри квартиры Рик увидел темноту и две неясные тени. Тень женщины сказала:
- Вы должны проверить нас по тесту.
- Слишком поздно, - ответил Рик. Тень мужчины старалась закрыть дверь, навалившись на нее. Рик заметил, что Бати пытается включить какое-то электронное устройство.
- Нет, - сказал Рик. - Я должен войти. Он позволил Рою Бати выстрелить; свой пистолет он достал лишь после того, как уклонился от выстрела.
- Выстрелив в меня, вы нарушили закон. Вы не можете требовать проведения теста. Вам он не нужен. Рой Бати выстрелил еще раз, промахнулся, бросил пистолет на пол и убежал внутрь квартиры, в другую комнату; возможно, к следующему электронному защитному устройству.
- Почему Прис не прихватила тебя? - спросила мисис Бати.
- Потому что Прис нет, - ответил Рик. - Есть только Рейчел Роузен, бесконечная Рейчел. - В темноте комнаты блеснул пистолет Ирмгард Бати; видимо, Рой Бати хотел заманить его внутрь квартиры, следом за собой, чтобы Ирмгард могла выстрелить в спину. - Прошу прощения, миссис Бати, - сказал Рик и пристрелил ее. Рой Бати в соседней комнате издал вопль ярости и боли.
- О'кей, значит, ты любил ее, - громко произнес Рик. - А я любил Рейчел Роузен. А специал любил другую Рейчел. Рик пристрелил Роя Бати. Крупное тело мужчины-андроида, отброшенное выстрелом, повалилось на кухонный стол и разломило его пополам. Кухонная утварь, вместе с останками андроида, упала и звонко разбилась об пол. Андроид был мертв; Рик не стал осматривать труп Роя Бати, как не обратил внимание на тело Ирмгард Бати, которое лежало возле двери. "Я прихватил последнего, - неожиданно понял он. - Шестеро. За один день. Почти рекорд. Но теперь уже все позади, я отправляюсь домой, к жене и к козе. И у нас будет много денег". Он сел на диван, и пока сидел в тишине квартиры среди недвижущихся предметов, в дверях появился мистер Изидор, специал.
- Лучше тебе не смотреть, - посоветовал Рик,
- Я видел ее на ступеньках. Прис... - плакал специал.
- Не принимай это близко к сердцу, - сказал Рик, с трудом поднимаясь на ноги.
- Где у тебя видеофон? Специал не ответил, он стоял не двигаясь. Рик сам нашел видеофон и набрал номер Гарри Брайанта.


далее: Глава 20 >>
назад: Глава 15 Голосование проходило в нарочито торжественной обстановке. <<

Филип Кинред Дик. Мечтают ли андроиды об электроовцах?
   ОКЛЕНД.
   Глава 1
   Глава 11
   Глава 12 В оперном театре Рику Декарду и Филу Решу сообщили, что репетиция уже закончилась, а мисс Люфт покинула здание.
   Глава 14
   Глава 15 Голосование проходило в нарочито торжественной обстановке.
   Глава 18
   Глава 20
   Глава 22