Глава 13





- О боже, - поняла Мали, прижимаясь к Джо, - Это Темный. Он идет навстречу ему.
Силуэт Темного Глиммунга поднялся над волнами, и два огромных существа вцепились друг в друга. Несколько секунд они боролись на поверхности, а затем с громким плеском рухнули в волны.
Оба Глиммунга исчезли в темных водах Маре Нострум.
- Он утащил его под воду, - упавшим голосом прошептала Мали.
Джо повернулся к роботу:
- Мы можем что-нибудь сделать? Как-то помочь ему?
- Он выплывет, - ответил робот.
- Откуда вы знаете?
Мали стояла за его спиной, она повторила его вопрос.
- Такое уже бывало раньше? Глиммунга уже утаскивали под воду?..
"Теперь, - подумал он, - вместо подъема Хельдскаллы Глиммунг сам оказался на дне.., и навсегда останется там с Темным двойником и Темным храмом. Рядом с моим трупом. Изуродованное тело, болтающееся среди водорослей. И скрывающееся от рыб в ящике".
- Я могу, конечно, дать залп в воду, - ответил робот, - но боеголовка убьет и самого Глиммунга.
- Нет, - решительно ответила Мали.
- Но такое действительно однажды уже случалось, - задумчиво продолжал Виллис. - По земному времени, - подсчитывал он, - это было примерно в 1936 году. Во время летней Олимпиады в Берлине...
- И он выбрался? - спросила Мали.
- Да, мисс. Темный тогда снова ушел на дно. Где и оставался до сегодняшнего дня... Глиммунг знал, что рискует, прилетев сюда: он знал, что может потревожить Темного. Поэтому он и сказал: "Вы вынудили меня". Его и Черного. И теперь он там, на дне.
Посветив в море фонариком, Джо увидел какой-то предмет, качающийся на волнах.
- У вас есть моторная лодка? - спросил он Виллиса.
- Да, сэр, - сказал робот. - Вы хотите выйти в море? Вы не боитесь, что они вынырнут?
- Я хочу посмотреть, что там в воде. - Джо уже догадался, что это такое.
Робот неохотно поплелся искать лодку. Спустя несколько минут она качалась на волнах Маре Нострум.
- Вот оно, - проговорил Джо. - Справа в нескольких ярдах.
Фернрайт старался не отводить от объекта глаз, чтобы не потерять его в ночной тьме. Наконец он смог, перегнувшись через борт, втащить его в лодку и рассмотреть. Это была большая бутыль, залитая воском.
На дне бутылки лежала записка.
- Еще одно послание от Глиммунга, - едко заметил Джо, вытаскивая пробку.
Листок выскользнул на дно лодки. Джо подобрал его и осторожно развернул. Осветив бумажку фонарем, он прочел:

"Наблюдайте за этим местом. Каждый час я буду присылать сообщения. Искренне ваш, Глиммунг.
Р. . Если к утру меня не будет, сообщите всем, что Проект провалился. В этом случае как можно быстрее возвращайтесь на свои планеты. Всего наилучшего. Г."

- Почему он так поступает? - спросил Джо робота. - Записки в бутылках, общение с людьми по радио?
- Особенный метод межабонентской связи.
Лодка возвращалась на базу. Робот продолжал:
- Сколько я его помню, он всегда распространяет информацию в непонятных направлениях и странными порциями. Хотя как еще он мог бы связаться с нами? Через спутник?
- Хоть бы и так, - проворчал Джо.
На него навалилась невыносимая тоска. Молча и дрожа от холода, он ждал, пока они вернутся на базу.
- Он, наверное, умрет, - тихо сказала Мали.
- Глиммунг? - спросил Джо.
Девушка кивнула. В предрассветных сумерках ее лицо было бледным, как мел; смутные тени скользили по нему, как волны прибоя.
- Я тебе не рассказывал об Игре? - спросил Джо.
- Извини, но мне сейчас не до...
- Это делается так. Берешь заголовок книги, желательно известной, и при помощи автопереводчика буквально переводишь на японский. Тогда...
- Это то, что ждет тебя на Земле? - перебила Мали.
- Да.
- Возможно, тебя следует пожалеть. Но я не могу.
Ведь это ты, ты уничтожил Глиммунга, который спас тебя от этого маразма. Он хотел вернуть тебе чувство собственного достоинства, возможность участия в большом деле - не только тебе, но и сотням других, со множества планет...
- Но мистер должен был спуститься на дно, - вдруг возразил робот.
- Приспичило ему.
- Это Книга Календ заставила меня.
- Нет, - сказал робот. - Вы намеревались сделать это еще до появления Календы, которая показала Книгу.
- Человек поступает так, что положено человеку.
- Что это значит? - с вызовом спросила Мали.
- Так просто. Оборот речи, - слабым голосом откликнулся Джо. - В том смысле, как покоряют горы... так.
"А теперь, - думал он, - я убил Глиммунга, как и предсказывала Книга. Календы правы. Календы всегда правы. Глиммунг погибает, а мы тут болтаемся в лодке. А если бы не я, если бы не мое желание непременно увидеть храм, было бы все в порядке. Они правы. Это моя вина, как и сказал Глиммунг перед своей гибелью, перед тем, как на него напал Темный".
- И как ты теперь себя чувствуешь, Джо Фернрайт? - поинтересовалась Мали. - Теперь, когда понял, что наделал?
- Что ж, предлагаю ждать ежечасных сообщений.
Он сам чувствовал, насколько жалко прозвучали его слова; ответом была мертвая тишина. Все трое хранили молчание, пока Виллис не пришвартовал лодку.
- Ежечасные сообщения, - повторила Мали, вложив в эти слова весь свой сарказм.
Они поднялись на причал. Яркие огни сияли вокруг, придавая Мали и Виллису жутковатый вид.
"Мне кажется, - мелькнуло у Джо, - что я их убил.
И это их трупы. Впрочем, робот не может быть трупом.
Это просто игра теней. Я устал, очень устал".
Никогда прежде он не был настолько вымотан; поднимаясь на причал, он жадно глотал воздух. Легкие саднили. Как будто он собственными руками пытался вынести Глиммунга из моря.
Он знал, Глиммунг заслуживает этого. Пытаясь отвести от себя мрачные мысли, он сменил тему:
- Послушай, я тебе не рассказывал, как Глиммунг впервые обратился ко мне. Я сижу в своем блоке, делать абсолютно нечего, а почтовый ящик ярко освещен. Нажимаю кнопку, и вдруг..
- Смотри, - перебила его Мали едва слышно и резким движением показала на воду. Джо подсветил. - Пена - пена битвы под водой. Темный пожирает Глиммунга. Темный храм поглощает Хельдскаллу. Амалиту и Борель забыли. Забудут и Глиммунга. Ничто не уцелеет, все скроется под водой.
Она отвернулась и продолжила подниматься на палубу.
- Тише, - сказал робот. - Я слышу звонок. Это официальный звонок мистеру Фернрайту. - Робот прислушался. - Личный секретарь Глиммунга. Она хочет поговорить с вами.
На груди у робота открылась ниша, из которой выдвинулся телефон.
- Снимите трубку, - проинструктировал он.
Джо протянул руку. В ладонь будто легла пудовая гиря, тянущая руку вниз; Джо с трудом поднял ее к Уху.
- Мистер Фернрайт? - зазвучал спокойный, уверенный женский голос. - С вами вновь говорит Хильда Раисе. Глиммунг у вас?
- Скажи ей, - посоветовала ему Мали. - Скажи ей правду.
И он ответил:
- Он на дне Маре Нострум.
- Вы уверены, мистер Фернрайт? Он на дне - я вас правильно поняла?
- Он нырнул в Водный Мир. Внезапно. Никто из нас не ожидал этого.
- Я не уверена, что правильно все поняла. Вы, кажется, хотите сказать, что...
- Он сражается там за все, что у него есть. Я уверен, что в конце концов он выплывет. Он передал, что будет посылать сообщения каждый час. Так что не стоит особо волноваться.
- Мистер Фернрайт, - проговорила мисс Раисе, - Глиммунг отправляет ежечасные послания, только когда он в беде.
- Гм-м.
- Вы поняли меня? - резко переспросила мисс Раисе.
- Да, - кивнул Джо.
- Он ушел в глубину сам - или его утащили?
- В некотором смысле и то, и другое.... Видите ли, была схватка... - Он перебирал пальцами, пытаясь подобрать нужные слова. - Схватка между ними. Но Глиммунг выглядит намного сильнее. Он положит его на лопатки.., или на крылья?..
- Позволь, я поговорю сама.
Мали выхватила у Джо трубку и произнесла:
- Это мисс Йохез.
Пауза.
- Да, мисс Раисе, я знаю. Да, это я тоже знаю. Что ж, как считает мистер Фернрайт, он может победить.
Мы должны верить, как сказано в Библии.
Она опять долго слушала. Потом обернулась к Джо, прикрыв рукой микрофон:
- Она хочет, чтобы мы передали Глиммунгу послание.
- Какое послание? - спросил Джо.
- Какое послание? - передала Мали вопрос в трубку.
- Никакое послание ему не поможет, - заметил Джо Виллису. - Мы ничего не сможем сделать.
Он отчетливо чувствовал свое бессилие - острее, чем когда-либо в жизни. Ощущение близости смерти, которое преследовало его в периоды депрессии, усиливалось; сознание вины давило, как могильная плита.
Джо Фернрайт заново переживал стыд Адама, чувство греховности перед лицом Бога. Это была ненависть к себе, к своим собственным поступкам: он поставил под угрозу своего благодетеля - и планету целиком.
"Я приношу одно только горе, - подумал Джо. - Календы правы; я появился здесь, чтобы погубить эту планету. Глиммунг не мог не знать.., и все же привез меня сюда. Возможно, он сделал это ради меня: я так нуждался в помощи. Господи! Вот он, конец! Вот моя благодарность - смерть".
Мали положила трубку и повернулась к Джо. Глаза их встретились. Ее лицо было каменным от напряжения. Она долго-долго не отводила взгляда, потом вздрогнула и встряхнула головой.
- Джо, - хрипло сказала она, - мисс Раисе говорит, что нам не на что надеяться. Мы должны вернуться в "Олимпию" за вещами. А потом... - Она замолчала; ее лицо исказила гримаса отчаяния. - И потом покинуть Плаумэну и вернуться в свои миры.
- Почему?
- Потому что надежды нет. И как только Глиммунг... - она судорожно сглотнула, - погибнет, тлен и разложение охватят всю планету. Так что мы должны убираться поскорее.
- Но в записке сказано, что мы должны ждать ежечасных сообщений.
- Их не будет.
- Почему?..
Мали не ответила. И Джо спросил:
- Мисс Раисе тоже собирается уходить?
- Да. Но сначала она проводит всех на космодром.
Тут есть межпланетный корабль, который готов стартовать в любой момент. Она надеется, что в течение часа все соберутся на корабль... Вызовите мне такси, - бросила Мали Виллису.
- Вы должны сказать: "Виллис, вызовите такси".
- Виллис, вызовите мне такси.
- Ты уезжаешь? - спросил Джо.
Он был изумлен.
- Нам приказано уехать, - просто сказала Мали.
- Нам приказано ждать ежечасных сообщений.
- Ты чертов кретин!
- Я остаюсь здесь, - заявил Джо.
- Ну и оставайся. Вы вызвали мне такси? - спросила девушка Виллиса.
- Вы должны сказать...
- Виллис, вы мне вызвали такси?
- Все они заняты, - носятся по всей планете, вывозя жителей на космодром.
- Отвезите ее на той штуке, на которой мы с вами сюда прибыли, - сказал Джо.
- А вы уверены, что хотите остаться? - спросил робот.
- Уверен!
- Кажется, я тебя поняла. Ведь это случилось из-за тебя. Это из-за тебя произошел провал. И ты чувствуешь, что не вправе спасать собственную шкуру.
- Нет. Я просто устал, - откровенно признался Джо. - Я не смогу вернуться в свой мир. Лучше рискнуть. Либо Глиммунг выберется на сушу, и мы продолжим восстановление Хельдскаллы, либо...
Он пожал плечами.
- Дурацкая бравада.
- Нет. Просто усталость. Уходите! Отправляйтесь на космодром. Вы же знаете, что конец в любую минуту может наступить.
- По крайней мере, так говорит мисс Райе, - извиняясь, заметила Мали.
Она медлила, прикидывая, как лучше поступить.
- Если я останусь...
- Ты не останешься. Ни ты, ни остальные. Кроме меня.
- Позвольте мне сказать, - вмешался Виллис. Поскольку никто не откликнулся, он продолжал:
- Глиммунг никогда не хотел, чтобы кто-либо погиб вместе с ним. Отсюда инструкции, оставленные мисс Раисе; она следует его распоряжениям. Несомненно, что он оставил ей категорический приказ на случай чрезвычайных обстоятельств. Понимаете, сэр?
- Понимаю.
- Так вы отправляетесь с леди?
- Нет.
- Земляне известны своей тупостью, - съязвила Мали. - Виллис, везите меня прямо на космодром; заезжать домой за вещами не будем. Поехали.
- Прощайте, сэр, - сказал Виллис.
- Скатертью дорожка.
- Что это значит? - спросила Мали.
- Ничего. Старая присказка.
Джо направился к причалу. Там он уставился невидящим взором на пришвартованную лодку, в которой осталась бутылка с письмом от Глиммунга. "И мне тоже скатертью дорожка", - подумал он.
- Дурацкое выражение, - сказал он вслух, неизвестно кому. Глиммунгу, наверное.
"Удачи ему. Там, в Маре Нострум, где следовало быть и мне. Всем нам. И сражаться вместе с ним.
Темные существа. Воплощенная смерть. Смерть с аппетитом".
- "Проклятый аппетитами моими", - вслух продекламировал он.
Мали и Виллис ушли. В одиночестве Джо стоял на причале. Где-то вдали отозвался гул двигателей; машина уехала.
- "Принцесса Ида", - произнес Джо в пространство. - Ария Сирила, второй акт. В садах Алмазного замка.
Он молча слушал. Звук двигателя стих.
"Что за черт, - думал Джо. - Какая гнусность. И все это из-за меня".

X X X

"Это все Книга. Книга заставила меня действовать как безмозглый, недоушевленный предмет. Бильярдный шар. Один бильярдный шар задевает другой, другой лупит по третьему, и в этом суть жизни".
Могли ли Мали и Виллис догадаться, что за стихи он процитировал? Мали - нет.., но Виллис знал Йитса. Значит, может знать и У. Ш. Гилберта.
И вдруг он подумал:
"Вопрос: Вы любите Йитса?
Ответ: Не знаю, не пробовал".
В голове - пустота, а потом:
"Вопрос: Как вам нравится Толстой?
Ответ: Предпочитаю худых".
Мука и отчаяние наполнили разум вслед за этой мыслью. "Я спятил. В голову лезет всякая чушь; видимо, я совсем отупел от отчаяния. Что происходит там, внизу?" Он стоял на причале, вглядываясь в волны. Темная вода скрывала все под собою; Джо ничего не видел и : не понимал. Но потом...
В четверти мили от базы вода яростно забурлила.
Что-то огромное вырвалось на поверхность, словно освободившись из плена. Гигантские крылья несколько раз шлепнули по воде: существо было обессилено. Собрав последние силы, оно сделало рывок, но смогло подняться лишь на несколько футов над водой.
Глиммунг?.. Джо пытался разглядеть его. Скорее вплавь, чем по воздуху, оно добралось до базы, затем скрылось в ночной мгле.
Вероятно, его приближение активизировало автоматическую защитную систему. Тревожно завыла сирена. Из репродукторов зазвучал громовой голос:
- Внимание! Темный Глиммунг! Примите меры предосторожности по схеме номер три! Внимание! Темный...
Текст повторялся снова и снова.
Огромное, бьющее крыльями существо, поднявшееся из моря, было темным двойником Глиммунга.


далее: Глава 14 >>
назад: Глава 12 <<

Филип Дик. Реставратор галактики
   Глава 1
   Глава 2
   Глава 3
   Глава 4
   Глава 5
   Глава 6
   Глава 7
   Глава 8
   Глава 9
   Глава 10
   Глава 11
   Глава 12
   Глава 13
   Глава 14
   Глава 15
   Глава 16