5




До здания, где проходил съезд демократо-республиканцев, Сен-Сиру пришлось добираться по монорельсовой дороге, так как вертолет он оставил возле "Усыпальницы Возлюбленной Братии". Вестибюль был битком набит народом, стоял страшный шум. Все же Сен-Сиру удалось протолкаться к роботу-служителю, и тот объявил по внутренней связи, что Фила Харви ждут в одном из боковых кабинетов, предназначенных для совещания делегатов. Вскоре Харви - взъерошенный, растрепанный - выбрался из плотной толпы делегатов и зрителей и вошел в кабинет.
- В чем дело, Клод? - недовольно спросил он, но, едва посмотрев в лицо адвокату, смягчился. - Что стряслось?
- Голос, который мы слышим - не Луиса! - выпалил Сен-Сир. - Кто-то его имитирует.
- С чего ты взял?
Сен-Сир объяснил. Выслушав, Харви кивнул и произнес:
- А ты уверен, что сжег именно Луиса, что в усыпальнице тебя не обманули?
- Не уверен, - буркнул Сен-Сир. - Но думаю, это был все-таки он. - - Проверить, Луиса он сжег или нет, было уже невозможно - от тела почти ничего не осталось.
- Но если в эфире не Луис, то кто же? - спросил Харви. - Боже мой! Ведь источник - за пределами Солнечной системы! Может, инопланетяне? Или кто-то нас разыгрывает? Или неизученное явление природы? Какой-нибудь самостоятельный, нейтральный процесс?
Сен-Сир рассмеялся.
- Фил, ты бредишь. Прекрати.
Харви кивнул.
- Ладно, Клод. Ты думаешь, кто-то отправился в космос и оттуда...
- Честно говоря, не знаю, что и думать, - признался Сен-Сир. - Но мне кажется, здесь, на Земле, находится некто, достаточно хорошо знающий повадки Луиса, чтобы успешно ему подражать. - Он умолк. Предположение только на первый взгляд казалось логичным - оно граничило с абсурдом. Даже не с абсурдом - с жуткой пустотой - за пределами постижимого.
"В том, что сейчас происходит, есть элемент безумия. Распад личности Луиса больше напоминает прогрессирующее сумасшествие, чем дегенерацию. Или безумие и есть дегенерация?" - Этого Сен-Сир не знал, он не разбирался в психиатрии. Вернее, разбирался, но только в судебной, которая была тут ни при чем.
- Гэма уже выдвинули? - спросил он.
- Нет. Наверное, сегодня выдвинут. Говорят, это сделает делегат от штата Монтана.
- Джонни Бэфут здесь?
- Да, занят по горло, агитирует делегатов. Гэма, конечно, не видать, он появится в самом конце, чтобы выступить с предвыборной речью. А потом - - вот увидишь - все как с цепи сорвутся. Овации, шествие с флагами... Сторонники Гэма во всеоружии.
- Скажи, а Луис... Тот, кого мы зовем Луисом, слышен? Есть признаки его присутствия?
- Никаких, - ответил Харви.
- Думаю, сегодня мы его еще услышим.
Харви кивнул.
- Боишься его? - спросил Сен-Сир.
- Еще бы! В тысячу раз против прежнего, поскольку теперь не знаю, с кем имею дело.
- Правильно делаешь, что боишься.
- Наверное, надо рассказать обо всем Джонни, - сказал Фил.
- Не надо, пусть сам докопается.
- Ладно, Клод. Как скажешь. Все-таки, ты молодец, раз нашел старика. Я тебе полностью доверяю.
"Лучше бы я его не нашел, - подумал Сен-Сир. - И не узнал бы того, что узнал. Так бы и жил, не сомневаясь, что из всех телефонных трубок, со всех телеэкранов и газетных полос к нам обращается старый Луис.
Тогда все было плохо - сейчас куда хуже. И все-таки, мне кажется, ответ есть. Он где-то поблизости, ждет, когда я на него наткнусь.
Я должен попытаться найти ответ, - сказал себе Сен-Сир. - Должен попытаться".


Уединившись в кабинете, Джонни сидел у экрана монитора и напряженно следил за ходом съезда. Помехи и смутные очертания существа, вторгшегося в эфир, ненадолго исчезли; Джонни отчетливо видел и слышал делегата от штата Монтана, призывавшего поддержать кандидатуру Альфонса Гэма.
Джонни порядком утомили торжественные церемонии и напыщенные речи. Нервы были взвинчены, на взволнованные лица делегатов он смотрел с отвращением. "Для чего нужен этот дурацкий спектакль? - с раздражением думал он. - Раз Гэм захотел выиграть, он выиграет, незачем тратить время на говорильню".
Затем в голову полезли мысли о Кэти Эгмонт Шарп.
Они не виделись с тех пор, как Кэти легла в больницу Калифорнийского университета. В каком она состоянии и помогает ли ей лечение, Джонни не знал. Интуитивно он догадывался, что Кэти очень серьезно больна. Наркотики тому причиной, или что-нибудь еще, но вполне возможно, что она никогда не выйдет из больницы. С другой стороны, если Кэти захочет на свободу, ее никто не сможет удержать. В этом Джонни не сомневался.
Что ж, ей решать. Она по собственной воле легла в больницу, и выйдет оттуда - если выйдет - точно так же. По собственной воле. Кэти никому не подчиняется. Возможно, эта черта характера - один из симптомов ее болезни.
Скрипнула дверь. Он оторвал глаза от экрана и увидел на пороге Клода Сен-Сира. В руке адвокат держал тепловой пистолет.
- Где Кэти? - спросил Сен-Сир.
- Не знаю. - Джонни устало поднялся на ноги.
- Знаешь. Если не скажешь - убью.
- За что? - спросил Джонни, не понимая, что толкнуло Сен-Сира на столь отчаянный шаг.
Не опуская пистолета, Сен-Сир приблизился к нему и спросил:
- Она на Земле?
- Да, - неохотно признался Джонни.
- В каком городе?
- Что ты задумал? - с тревогой спросил Джонни. - Клод, на тебя это не похоже. Ты всегда действовал в рамках закона.
- Я думаю, голосом Луиса говорит Кэти. То, что это не Луис, я знаю наверняка. Из всех, кого я знаю, Кэти - единственный человек, достаточно ненормальный и испорченный, чтобы задумать все это. Говори, где она, в какой больнице?
- У тебя был только один способ узнать, что Луис тут ни при чем, - сказал Джонни.
- Верно, - кивнул Сен-Сир.
"Значит, ты сделал это, - подумал Джонни. - Нашел ту самую усыпальницу, встретился с Гербертом Шенхайтом фон Фогельзангом.
Вот оно что!"
Дверь снова распахнулась, в кабинет строем, дуя в горны, размахивая транспарантами и огромными самодельными плакатами, вошла группа возбужденных сторонников Гэма. Сен-Сир повернулся к ним и замахал пистолетом, а Джонни, не теряя времени, вклинился в толпу, выскочил за дверь, пронесся по коридору и через секунду оказался в огромном вестибюле, где полным ходом шел митинг в поддержку Гэма. Громкоговорители, установленные под потолком, снова и снова выкрикивали:
- Голосуйте за Гэма! Голосуйте за Гэма! Гэм - человек, который нужен всем! Голосуйте за Гэма, голосуйте за Гэма, голосуйте за Гэма! Гэм - замечательный парень! Гэм - что надо! Гэм, Гэм, Гэм - нужен всем!
"Кэти! - подумал Джонни. - Нет, не может быть. Это не ты".
Растолкав пляшущих, полуобезумевших мужчин и женщин в клоунских колпаках, он выбежал из вестибюля на стоянку вертолетов и автомобилей, где бушевала, безуспешно пытаясь ворваться в здание, толпа зевак.
"А если это все-таки ты, - подумал он, - то это значит, что ты больна неизлечимо. Даже если страстно желаешь выздороветь. Выходит, ты дожидалась смерти Луиса. Ты ненавидишь нас? Или боишься? Чем объяснить твои поступки? В чем причина?"
Он сел в вертолет-такси и сказал пилоту:
- В Сан-Франциско.
"Может быть, ты сама не ведаешь, что творишь? Может быть, безумный мозг руководит тобой против твоей воли? Расколотое надвое сознание - одна половина на поверхности, на виду у нас, а другая...
Другую мы слышим.
Можно ли тебя жалеть? - подумал он. - Или тебя следует бояться, ненавидеть? Какое зло способна ты принести?
Я люблю тебя, - подумал он. - Мне небезразлична твоя судьба, а это - одна из форм любви. Не такая, как к жене или к детям, но все же - любовь... Черт возьми, мне страшно. А может, Сен-Сир все-таки ошибся и ты здесь совершенно ни при чем?"
Вертолет взмыл над крышами и полетел на запад. Лопасти винта вращались с предельной скоростью.


Стоя у парадного, Сен-Сир и Харви провожали вертолет глазами.
- Надо же, получилось, - произнес Сен-Сир. - Интересно, куда он полетел? В Лос-Анжелес или в Сан-Франциско?
Фил Харви помахал рукой, и к ним подкатил вертолет. Они уселись на сиденья, и Харви сказал пилоту:
- Видите такси, которое только что взлетело? Следуйте за ним, но по возможности незаметно.
- Незаметно не получится, - проворчал пилот, но все-таки включил счетчик и поднял машину. - Не нравится мне ваша затея. Должно быть, это опасно.
- Включите радио, - предложил Сен-Сир. - То, что услышите - действительно опасно.
- Черта с два по нему что-нибудь услышишь. Все время помехи, будто солнечные выбросы или радист-олух... С диспетчером не связаться, выручка - - кот наплакал... Куда только полиция смотрит!
Сен-Сир промолчал. Харви пристально глядел на летящий впереди вертолет.


Высадившись на крышу главного корпуса университетской больницы, Джонни увидел в небе вертолет. Когда тот описал круг, Джонни понял, что его преследовали всю дорогу. Но это не имело значения.
Он спустился по лестнице на третий этаж и обратился к первой встречной медсестре.
- Скажите, где миссис Шарп?
- Справьтесь у дежурной по отделению, - ответила сестра. - Между прочим, посещение больных...
Джонни не дослушал и отправился на поиски дежурной по отделению.
- Миссис Шарп в триста девятой палате, - сообщила пожилая женщина в очках. - Но без разрешения доктора Гросса к ней нельзя, а он сейчас обедает и вернется не раньше двух. Если хотите, можете подождать. - Она указала на дверь комнаты для посетителей.
- Спасибо, - сказал он. - Я подожду.
Он прошел через комнату для посетителей в длинный коридор и вскоре оказался у двери с табличкой "309". Войдя в палату, он затворил дверь и огляделся.
У окна спиной к нему стояла молодая женщина в халате.
- Кэти! - позвал он.
Женщина обернулась, и Джонни вздрогнул, увидя кривящиеся губы, полные ненависти глаза. Кэти с отвращением произнесла:
- Гэм - человек, нужный всем. - И с угрожающим видом, вытянув перед собой руки и шевеля согнутыми и растопыренными пальцами, двинулась к Джонни. - Гэм - настоящий парень, - - шептала она, и Джонни видел, как в ее глазах тают остатки разума. - Гэм, Гэм, Гэм! - И схватила его за плечи.
Джонни отшатнулся.
- Так и есть, - сказал он. - Сен-Сир не ошибся. Что ж, я ухожу. - Он попытался нашарить дверную ручку. Кэти не отпускала.
Словно порывом ветра, его захлестнуло страхом - ведь он в самом деле хотел уйти.
- Кэти, отпусти! - взмолился он.
Ногти больно впились в плечи. Кэти повисла на нем, заглядывая снизу в глаза и улыбаясь.
- Ты мертвец, - сказала она. - Уходи. Я чувствую запах, у тебя внутри мертвечина.
- Ухожу. - Джонни наконец-то нашарил за спиной дверную ручку.
Кэти разжала пальцы. В следующий миг он увидел, как вскинулась ее правая рука, как ногти метнулись к лицу, быть может, в глаза. Он едва успел увернуться.
- Я хочу уйти, - пробормотал он, закрывая лицо руками.
- Я - Гэм, я - Гэм, я - Гэм, - зашептала Кэти. - Я - один в целом мире. Я живой. Гэм живой. - Она засмеялась. - Ухожу, - удивительно похоже передразнила она Джонни. - Так и есть. Сен-Сир не ошибся. Что ж, я ухожу. Ухожу. Ухожу. - Внезапно она вклинилась между ним и дверью. - - В окно! Сделай то, что я не дала тебе сделать тогда! Ну! - Кэти пошла на него, и он пятился шаг за шагом, пока не уперся в стену.
- Кэти, ты больна, - сказал Джонни. - Тебе только мерещится, что кругом одни враги. Кэти, тебя все любят. Я люблю, Гэм любит и Харви с Сен-Сиром. Чего ты добиваешься?
- Разве ты еще не догадался? Я хочу, чтобы вы поняли, кто вы такие на самом деле.
- Зачем тебе понадобилось имитировать Луиса?
- А я и есть Луис, - ответила Кэти. - После смерти он не перешел в послежизнь, потому что я его съела. Он стал мной. Я ждала этого. Мы с Альфонсом очень тщательно все продумали. Отправили в космос передатчик с записью... Здорово мы тебя напугали, правда? Все вы трусы, куда вам тягаться с ним. Его обязательно выдвинут. Уже выдвинули, я чувствую, знаю.
- Еще нет, - сказал Джонни.
- Ну так ждать уже недолго, - заверила Кэти. - И он возьмет меня в жены. - Она улыбнулась. - А ты умрешь. И все остальные умрут. - Она двинулась к нему, говоря нараспев: - Я - Гэм, я - Луис, а когда ты умрешь, я стану тобой, Джонни Бэфутом, и всеми остальными. Я всех вас съем. - Она широко раскрыла рот, и Джонни увидел острые и белые зубы.
- И будешь властвовать над мертвыми! - Джонни изо всех сил ударил ее в скулу. Кэти упала навзничь, но сразу вскочила и бросилась к нему. Джонни отпрыгнул; перед глазами мелькнуло злобное, перекошенное лицо - и тут распахнулась дверь. За ней стояли Сен-Сир, Харви и две медсестры.
Кэти застыла; Джонни тоже замер.
Сен-Сир мотнул головой.
- Пошли, Бэфут.
Джонни пересек комнату и шагнул за порог.
Кэти, завязывая поясок халата, деловито произнесла:
- Так и было задумано. Он должен был убить меня. Джонни, то есть. А остальные - стоять в сторонке и любоваться.
- Они отправили в космос огромный передатчик, - сказал Джонни. - Причем давно, несколько лет назад, наверное. И терпеливо ждали, пока умрет Луис. Возможно, помогли ему умереть. Идея заключается в том, чтобы добиться выдвижения и избрания Гэма, терроризируя народ. Мы даже не представляем себе, насколько Кэти больна.
- Врачебная комиссия поставит диагноз, - спокойно произнес Сен-Сир. - Согласно завещанию, я - доверенный представитель концерна и имею право защищать интересы совладельцев. Кэти будет отстранена от управления "Экимидиэн".
- Я потребую малого жюри, - сказала Кэти, - и сумею убедить присяжных в своей вменяемости. Это проще простого, да и не впервой.
- Возможно, - сказал Сен-Сир. - Но тем временем вы с Гэмом лишитесь передатчика - до него доберется полиция.
- На это потребуется не один месяц, - возразила Кэти. - А выборы очень скоро закончатся, и Альфонс станет Президентом.
- Может быть, - прошептал Сен-Сир, взглянув на Джонни.
- Потому-то мы и отправили передатчик в такую даль, - продолжала Кэти. - Деньги Альфонса, мой талант. Талант я унаследовала от Луиса. Благодаря ему я могу все на свете. Надо только как следует захотеть.
- Не все, - возразил Джонни. - Ты хотела, чтобы я выпрыгнул из окна, а я не выпрыгнул.
- Еще минута - и выпрыгнул бы, - уверенно произнесла Кэти. Она успокоилась; казалось, к ней полностью вернулся рассудок. - Ничего, придет время, и ты покончишь с собой. Я позабочусь об этом. От меня не спрячешься. И вы не спрячетесь, - добавила она, обращаясь к Харви и Сен-Сиру.
- Между прочим, я тоже располагаю средствами и некоторым влиянием, - - заметил Харви. - Думаю, мы сумеем одолеть Гэма, даже если его выдвинут на съезде.
- Чтобы тягаться с ним, одного влияния мало, - усмехнулась Кэти. - Нужно еще воображение.
- Ладно, пошли отсюда, - сказал Джонни и двинулся по коридору прочь от палаты триста девять.


Джонни Бэфут бесцельно бродил по горбатым улицам Сан-Франциско. Незаметно подступил вечер, зажглись городские огни. Джонни не замечал ни огней, ни прохожих, ни зданий - шагал ссутулясь, руки в карманах, минуя квартал за кварталом, пока не дали о себе знать боль в ногах и голод. Вспомнив, что не ел с десяти утра, он остановился и огляделся.
Поблизости стоял газетный киоск. В глаза бросился отпечатанный огромными буквами заголовок:

ГЭМ ВЫДВИНУТ КАНДИДАТОМ
В ПРЕЗИДЕНТЫ
И НАМЕРЕН ПОБЕДИТЬ
В НОЯБРЬСКИХ ВЫБОРАХ

"Все-таки они добились своего, - подумал Джонни. - Именно того, чего добивались. Остался сущий пустяк - победить Кента Маргрэйва.
А передатчик по-прежнему несет вздор. И будет нести еще несколько месяцев".
"Они победят", - подумал Джонни.
В ближайшей аптеке он прошел в кабину таксофона, опустил монеты в щель и набрал номер Сары Белле. Собственный номер.
Монеты провалились, и знакомый голос забубнил:
- ...Гэма в ноябре, побеждай вместе с Гэмом. Президент Альфонс Гэм - наш человек. Я за Гэма. Я за Гэма. За Гэма!
Джонни повесил трубку и вышел из кабины. Подойдя к буфетной стойке, он попросил сэндвич и кофе. Потом машинально жевал, глотая и запивая, не ощущая вкуса, не получая удовольствия от еды. Просто утоляя голод.
"Что мне делать? - думал он. - Что делать всем нам? Связь нарушена, средства массовой информации у противника. Радио, телевидение, газеты, телефонные и телеграфные линии... Все, на что способно влиять ультракоротковолновое излучение и прямое подключение к цепи. Они все прибрали к рукам, полностью обезоружив оппозицию.
Разгром, - мысленно произнес он. - Вот что нас ждет в ближайшем будущем. А потом, когда они утвердятся во власти - смерть".
- С вас доллар десять, - сказала буфетчица.
Он заплатил и вышел на улицу.
Над головой кружил вертолет-такси. Джонни помахал рукой. Когда вертолет опустился, забрался в кабину и сказал пилоту:
- Отвезите меня домой.
- Запросто, приятель, - отозвался добродушный пилот. - А где твой дом?
Джонни назвал свой чикагский адрес и откинулся на спинку сиденья. Он решил сдаться. Выйти из игры. Дома его ждали Сара Белле и дети. Борьба была проиграна. Во всяком случае, для него.


- Господи, Джонни, что с тобой?! - воскликнула Сара, увидев его на пороге. - На тебе лица нет. - Она взяла его за руку и повела за собой в знакомую темную гостиную. - Я думала, ты на торжественном банкете.
- На банкете? - хрипло переспросил он.
- Твой босс прошел выдвижение. - Сара скрылась в кухне и вернулась с кофейником.
- Ах да, - кивнул он. - Верно. Я же его доверенное лицо. Совсем из головы вылетело.
- Лег бы ты отдохнуть. Впервые вижу тебя таким измочаленным. Что стряслось?
Он сел на диван и закурил сигарету.
- Могу я чем-нибудь помочь? - с тревогой спросила Сара.
- Нет.
- Скажи, правда, что по телевизору и телефону говорит Луис Сарапис? Очень похоже. Нельсоны уверены, что это он.
- Нет, не он, - сказал Джонни. - Луис мертв.
- Но его период послежизни...
- Нет, - перебил он. - Луис умер. Забудь о нем.
- Ты знаком с Нельсонами? Это наши новые соседи, поселились на...
- Я не хочу говорить! И слышать ничего не хочу!
Через минуту Сара не выдержала:
- Знаешь, Джонни, они говорят... Наверное, тебя это огорчит, но я скажу. Нельсоны - простые, самые обыкновенные люди. Они говорят, что не отдадут голос за Альфонса Гэма. Он им не нравится.
Джонни проворчал что-то неразборчивое.
- Ты не из-за этого расстроился? - спросила Сара. - Знаешь, по-моему, это реакция на давление. Нельсоны даже не отдают себе отчета. Видимо, вы хватили через край. - Сара выжидающе посмотрела на мужа. - Прости, что я завела этот разговор, но лучше горькая правда...
Джонни резко поднялся с дивана и произнес:
- Мне надо увидеться с Филом Харви. Скоро вернусь.
Глазами, потемневшими от тревоги, Сара Белле смотрела ему вслед.
Получив разрешение войти, Джонни прошел в гостиную. Тем сидели с бокалами в руках хозяин дома, его жена и Клод Сен-Сир. Все молчали. Обернувшись к Джонни, Харви отвел глаза.
- Мы сдаемся? - спросил Джонни.
- Нет, - ответил Харви. - Мы попытаемся уничтожить передатчик. Но попасть в него с такого расстояния - один шанс на миллион. Кроме того, самая быстрая ракета будет там через месяц, не раньше.
- Уже кое-что. - Джонни приободрился - до выборов больше месяца, за оставшиеся дни можно что-то предпринять. - Маргрэйв в курсе?
- Да, мы подробно обрисовали ему ситуацию, - ответил Сен-Сир.
- Недостаточно ликвидировать передатчик, - сказал Харви. - Необходимо сделать еще одно дело. Хочешь взять его на себя? Для этого надо вытащить короткую спичку. - Перед ним на кофейном столике лежали две целые спички и половинка. Харви добавил еще одну целую.
- Сначала - ее, - сказал Сен-Сир. - Как можно скорее. А потом, если понадобится - Альфонса Гэма.
У Джонни застыла в жилах кровь.
Харви протянул ему кулак, из которого торчали четыре спичечные головки.
- Давай, Джонни. Пришел последним, вот и тяни первым.
- Не буду, - пробормотал Джонни.
- Тогда обойдемся без тебя. - Гертруда выдернула целую спичку. Фил протянул Сен-Сиру оставшиеся. Тому тоже досталась целая.
- Я любил ее, - сказал Джонни. - И все еще люблю.
Харви кивнул:
- Знаю.
- Ладно, - скрепя сердце согласился Джонни. - Давай.
Он протянул руку и вытащил спичку. Сломанную.
- Так и есть, - произнес он. - Моя.
- Сможешь? - спросил Сен-Сир.
Джонни пожал плечами.
- Конечно, смогу. Что тут такого?
"Действительно, что тут такого? - подумал он. - Чего проще: убить женщину, которую любишь. Тем более, что это необходимо".
- Возможно, наше положение - не такое тяжелое, как кажется, - сказал Сен-Сир. - Мы посоветовались с инженерами Фила, у них есть неплохие идеи. В большинстве случаев мы слышали не тот передатчик, что находится в дальнем космосе, а вспомогательную станцию. Ее включают в случае необходимости. Помнишь, о том, что ты собираешься покончить с собой в гостинице "Энтлер", мы узнали сразу, а не через неделю.
- Как видишь, ничего сверхъестественного тут нет, - вставила Гертруда.
- Поэтому прежде всего необходимо найти их базу, - продолжал Сен-Сир. - Если она не на земле, то где-нибудь в пределах Солнечной системы. Может быть, на ферме, где Гэм разводит индюков. Так что, если не найдешь Кэти в больнице, лети прямиком на Ио.
Джонни еле заметно кивнул.
Сидя за кофейным столиком, все молчали и потягивали коктейль.
- У тебя есть пистолет? - нарушил тишину Сен-Сир.
- Да. - Джонни поднялся и поставил бокал на стол.
- Удачи, - сказала Гертруда ему вслед.
Джонни отворил дверь и шагнул в холодную тьму.
назад: 4 <<

Филип К.Дик. Что сказали мертвецы
   2
   3
   4
   5