12




В первую очередь Баррис дал задание очистить здание Управления "Единства" от вражеской охраны и служащих. Он сделал так: везде расставил людей, которыми располагал. Постепенно сторонники "Вулкана-3" или отца Филдса были выявлены и изгнаны.
К вечеру огромное здание было готово к обороне.
На улицах сновали толпы людей. Случайные камни влетали в окна. Несколько распоясавшихся хулиганов пытались выбить двери, но были отброшены - у засевших в здании было преимущество в вооружении.
Постепенно проверка показала, что из одиннадцати дивизий системы "Единства" семь были в руках Исцелителей, а четыре других - на стороне "Вулкана-3".
События в Северной Америке горько позабавили Барриса. Северной Америки больше не было, Таубман отменил административное деление между его регионом и регионом Барриса. Теперь все это было просто Америкой - от начала до конца.
Стоя у окна, он наблюдал за толпой Исцелителей, сражавшихся с роем "молотов". Вновь и вновь "молоты пикировали, атаковали и взлетали вверх, а толпа отбивалась от них камнями и трубами. В конце концов "молоты" были отозваны и исчезли в вечерней темноте.
- Не могу понять, как "Вулкан-3" заполучил их в свое распоряжение, - поинтересовался Данли. - Где он их берет?
- Он их делает, - объяснил Баррис. - Это переделанные ремонтные машины. Мы поставляем их вместе с материалами, но "Вулкан-3" провел полноценную переделку. Он, наверное, давно уже предусмотрел возможность подобного положения и начал создавать их.
- Меня удивляет, как их много у него, - сказал Данли. - Это я и имел в виду. Я поймал себя на том, что думаю о "Вулкане-3", как о живом, и теперь мне трудно думать иначе.
- Насколько я понимаю, - ответил Баррис, - никакой разницы нет. Вряд ли ситуация изменилась бы, будь он по-настоящему живым. - Оставаясь у окна, он продолжал наблюдать. Час спустя появилось большое количество "молотов", но на этот раз они были оснащены лучевым оружием. Толпа в панике разбежалась, дико крича, так как молоты жгли их лучами.
Раз десять за эту ночь он видел вспышки от взрывов и чувствовал сотрясения. Где-то в городе бегали лучи прожекторов, в их сияющих линиях он видел пролетающие в небе предметы, намного большие, чем "молоты". Очевидно, именно сейчас разгорался настоящий огонь войны между мобильными аппаратами "Вулкана-3" и Исцелителями. "Вулкан-3" быстро выпускал свою продукцию. А может, эти бомбовозы были уже заготовлены и придерживались до времени? Предвидел ли "Вулкан-3" бои такого масштаба?
А почему бы и нет? Он знал об Исцелителях уже давно, несмотря на все усилия Язона Дилла. У него было достаточно времени на подготовку.
Отвернувшись от окна, он сказал Данли и Чаю.
- Это серьезно. Распорядитесь, чтобы стрелки были готовы. На крыше офиса Управления "Единства" были развернуты тяжелые бластеры для отражения воздушной атаки. "Молоты, покончив с толпой, сейчас приближались к зданию "Единства", развернувшись клином и набирая высоту для нападения.
- Вон они летят, - указал на них Чай.
- Нам лучше спуститься вниз, в укрытие.
Данли нервно двинулся к спуску. Орудия начали пальбу. Глухой, приглушенный рокот поначалу был слышен слабо, так как стрелки, управляющие орудиями, не были подготовлены в достаточной степени.
Большинство их было из личной охраны Дилла, а остальные - обычными клерками.
Один из "молотов" нырнул к окнам. Тепловой луч быстро засверкал по комнате, прокладывая узкую тропинку. "Молот" спикировал и поднялся для новой атаки, но был пойман на мушку одной из установок на крыше. Он разлетелся на части, которые полетели вниз, раскаленные добела.
- Мы в неудачном положении, - сказал Данли. - Нас плотно окружили Исцелители. И, очевидно, крепость, проводя свои операции против них, смотрит на степень их активности у нас. Это не случайные атаки. Эти чертовы птицы координируются между собой.
- Интересно смотреть, как они используют традиционное оружие "Единства" - лучевые карандаши, - заметил Чай.
Да, подумал, Баррис. Это не люди в серых костюмах, черных блестящих туфлях, белых рубашках и с деловыми портфелями в руках, использующие символические лучевые карандаши. Механические летающие предметы, контролируемые закрытой под землей машиной, - будь реалистичен - не они ли являются тем, что существовало всегда, но что никто не мог видеть до сих пор?
"Вулкан-3" устранил среднее звено - людей. Нас.
- Интересно, кто же станет победителем? - спросил Пеглер. - Исцелителей больше. "Вулкан-3" не сможет одолеть их всех.
- Но "Единство имеет оружие и организацию, - сказал Данли. - Исцелители никогда не возьмут крепость. Они даже не знают, где она. "Вулкан-3" сможет создать намного более эффективное и качественное оружие теперь, когда он работает в открытую.
Размышляя, Баррис встал и пошел к двери.
- Куда вы? - с опаской спросил Чай.
- Вниз, на третий подземный уровень, - ответил Баррис.
- Зачем?
- Там есть кое-кто, с кем бы я хотел поговорить.


Марион Филдс слушала внимательно, сжавшись в комочек и положив подбородок на колени. Лежавшая вокруг нее груда комиксов напомнила Баррису, что он разговаривает с маленькой девочкой. Но по выражению ее лица нельзя было этого сказать. Она слушала его с серьезным вниманием, присущим лишь зрелости, не перебивая и не утомляясь. Она была уравновешенной во всем, и он поймал себя на мысли, что наконец избавился от тревоги, довлевшей над ним последние недели.
Под конец, немного смутившись, он остановился.
- Я не собирался с тобой так долго беседовать, - сказал он, - я вообще мало общался с детьми.
Он почувствовал какую-то интуитивную связь, сильную, необъяснимую симпатию к ней, несмотря на то, что они были едва знакомы. Он догадался, что она обладает чрезвычайно высоким интеллектом, но то, что он чувствовал, было намного больше. Она была полностью сформировавшейся личностью, со своими идеалами, своей точкой зрения. Она совсем не боялась говорить о том, во что не верит и, казалось, не испытывала никакого благоговения перед авторитетами.
- Исцелители победят, - спокойно сказала она, когда он закончил.
- Возможно, - ответил Баррис. - Но помни, "Вулкан-3" располагает значительным числом опытных экспертов, работающих на него. Рейнольдс и его группа, очевидно, смогли добраться до крепости, о чем мы можем лишь догадываться.
- Как они могли подчиниться этой злой, механической вещи? - спросила Марион Филдс. - Они, должно быть, ненормальные.
- В течение всей своей жизни должны менять свою жизнь теперь? Вся их деятельность была ориентирована на "Единство", это единственный принцип существования, который они знают. - Неужели так много людей перешло из "Единства" к отцу этой девочки? Действительно, впечатляет, подумал он.
- Но "Вулкан-3" убивает людей, - сказала Марион. - Вы говорили также, что у него есть эти "молоты", которые он рассылает повсюду.
- Исцелители тоже убивают людей, - заметил Баррис.
- Но в этом есть отличие. - Ее юное гладкое личико выражало полную уверенность. - Им приходится убивать, а ему хочется убивать. Разве вы не видите разницы?
Я был неправ, подумал Баррис. Все же есть нечто, что она принимает безоговорочно. Ее отец. В течение многих лет она делала то, что сейчас учится делать множество других людей, а именно следовать за отцом Филдсом, куда бы тот не вел их.
- Где твой отец? - спросил он девочку. - Я как-то разговаривал с ним, я бы хотел поговорить с ним еще раз. Ты ведь имеешь с ним связь, не так ли?
- Нет, - ответила она.
- Но ты знаешь, где его можно найти. Ты можешь связаться с ним? Например, если бы я тебя отпустил, нашла бы ты к нему дорогу?
По ее уклончивому беспокойству он мог убедиться, что прав. Он причинял ей большое неудобство.
- А зачем вы хотите с ним повидаться? - спросила Марион.
- Я хочу сделать ему одно предложение.
Глаза ее округлились, а затем лукаво заблестели.
- Вы собираетесь присоединиться к Движению, не так ли? И вы хотите, чтобы он пообещал, что вы будете кем-то важным в нем, как он... - Она быстро прикрыла рот рукой и озабоченно уставилась на него. - Как он поступил с другим директором.
- Таубманом, - констатировал Баррис. Он зажег сигарету и сидел, покуривая и рассматривая девочку. Эта мирная сцена происходила под землей, вдали от яростных разрушений. А еще, думал он, мне надо возвращаться туда, наверх, и как можно скорее. Но пока я здесь, я могу это сделать... Парадокс! В этой мирной детской я надеюсь найти решение самой сложной из мыслимых задач.
- Вы позволите мне уйти, если я приведу вас к нему, - повторила Марион. - Я могу свободно уходить? Мне даже не придется возвращаться в школу?
- Конечно, смысла держать тебя здесь нет.
- Но мистер Дилл меня держал.
- Мистер Дилл мертв, - сказал Баррис.
- О, - она медленно кивнула. - Понимаю, это очень плохо.
- Мне тоже так кажется, - сказал Баррис. - Сперва я не поверил в то, что он говорил. Казалось, он придумал эту историю, чтобы обмануть нас всех, но к тому же... - Он запнулся.
Оказалось, Дилл ничего не выдумывал. Правдивость не вязалась с такой натурой, как Язон. Казалось он говорил, как выразилась Марион, длинную, публичную ложь и при этом постоянно улыбался. Он проводил сложные, изощренные расчеты, чтобы скрыть реальную ситуацию. Но, когда все открылось, Язон Дилл не выглядел столь уж плохим. Он не был бюрократом без чести и совести. Хотя, конечно, пытался прилежно выполнять свою работу, был привержен основным идеям "Единства"... может быть даже больше, чем кто-либо другой.
- Эти ужасные металлические птицы, - сказала Марион, - были сделаны и посланы компьютером, чтобы убивать людей. Он может их много делать? - Она обеспокоенно посмотрела на него.
- Очевидно, для их производства ограничений у "Вулкана-3" нет. У него есть необходимые запасы сырья и технологии. Он располагает огромной информацией, большей, чем имеется в наличии у любого агентства в мире. К тому же, он не ограничен никакими этическими соображениями.
Фактически, подумал он, "Вулкан-3" находится в идеальном положении. Его цель определяется логикой и несокрушимыми доводами. У него нет излишней эмоциональности, способной влиять на мотивировку его поступков. Он никогда не будет страдать из-за угрызений совести и никогда не превратится из завоевателя в благосклонного правителя.
- Техника, которой располагает "Вулкан-3", - сказала девочка, уставившись на него, - будет использоваться по мере надобности. Она будет изменяться в заданных пропорциях, в зависимости от задач, которые надо будет решать. Если против него выступят десять человек, он, возможно, использует менее значительное оружие, такое, как первые "молоты", оснащенные лучевыми устройствами. Мы видели, как он использовал "молоты" большей величины, оснащенные химическими бомбами. А делал он это потому, что мощь его противников оказалась намного больше, чем в начале. Он готов принять любой вызов. Значит, чем сильнее разрастается Движение, тем сильнее становится он, - заключила Марион.
- Да, - ответил Баррис. - И нет никакой силы, способной его остановить. Нам неизвестны даже пределы его возможностей.
- Если бы весь мир поднялся против него...
- Тогда ему пришлось бы расти, создавать новое оружие и сражаться против всего мира.
- Почему? - спросила она.
- Потому что это его работа.
- Он этого хочет?
- Нет, - ответил Баррис. - Ему приходится.
Сразу же без колебаний девочка сказала:
- Я проведу вас к нему, мистер Баррис. Я имею в виду моего папу.
Баррис облегченно вздохнул.
- Но вы должны пойти один, - настойчиво добавила она. - Он в Северной Америке.
- На полицейском крейсере. У нас их три на крыше здания. Обычно ими пользовался Язон Дилл. Мы отправимся во время затишья между атаками.
- А мы сможем избежать этих молоткоклювых птиц? - спросила она со смешанным чувством сомнения и воодушевления.
- Надеюсь, что да, - ответил Баррис.


Когда полицейский крейсер "Единства" низко пролетел над Нью-Йорком, Баррис получил возможность своими глазами увидеть те опустошения, которые произвели Исцелители.
Большая часть отдаленной деловой территории лежала в руинах. Его собственное здание было уничтожено, вместо него лежала лишь дымящаяся груда камней. Вокруг все еще горели пожары, которые никто не собирался тушить. На месте фешенебельной части города были развалины. Большинство улиц были полностью разрушены. Магазины разнесены и, как успел заметить Баррис, разграблены.
Но бои уже закончились и в городе было спокойно. Люди бродили среди этих дебрей и подбирали ценности. То в одном месте, то в другом, одетые в коричневые одежды Исцелители организовывали ремонтно-восстановительные работы. Заслышав звуки полицейской сирены, люди внизу разбежались по укрытиям. С крыши одной из неразрушенных факторий по ним неожиданно выстрелил бластер.
- Куда дальше? - спросил Баррис у сидящей позади него девочки.
- Держитесь этого направления. Мы скоро сможем приземлиться. Нас проводят к нему пешком. - И, тревожно нахмурившись, она добавила: - Я надеюсь, они не изменили его слишком сильно. Я была в этой школе так долго, а он был в этом ужасном месте, в этой Атланте.
Они летели в прежнем направлении. На открытых, загородных территориях уже не было видно таких сильных повреждений, какие были заметны в городе. Проносящиеся под ними фермы и маленькие провинциальные городишки выглядели так же, как всегда. На этих землях было даже больше порядка, чем раньше. Упразднение провинциальных отделений "Единства" принесло в эти места больше стабильности, чем беспорядка. Местные жители поддерживали Движение и охотно приняли на себя бразды правления.
- Это большая река, - сказала Марион, напряженно всматриваясь. - Здесь есть мост. Я вижу его. - Она запрыгала от восторга. - Следуйте вдоль моста и вы увидите дорогу. Когда она пересечется с другой дорогой, посадите корабль. - Она широко улыбнулась.
Несколькими минутами позже он заметил пересечение и повел полицейский крейсер на посадку. Приземлились они в поле, на окраине маленького городка в Пенсильвании. Не успел Баррис выключить реактивные двигатели, как к ним подъехал, увязая в грязи и сорняках, урчащий грузовик.
- Да, - сказал себе Баррис, - уже слишком поздно возвращаться назад.
Грузовик остановился. Из него выпрыгнули четыре человека в спецодежде и осторожно подошли к крейсеру. Один из них угрожающе поднял дробовик.
- Кто вы?
- Разрешите мне выйти, - попросила Барриса Марион. - Я хочу поговорить с ними.
Он нажал кнопку на панели управления и проход открылся. Марион тут же выбралась наружу. Оставаясь в крейсере, Баррис ждал результата переговоров с четырьмя подъехавшими людьми. Высоко в небе, на севере, был виден приближающийся рой "молотков".
Несколькими минутами позже яркие вспышки осветили горизонт. Очевидно, "Вулкан-3" начал оснащать своих роботов тактическими атомными бомбами.
Один из четырех мужчин подошел к крейсеру и, приложив руку ко рту, крикнул:
- Я Джо Поттер. Это вы, Баррис?
- Да. - Сидя в корабле, Баррис держал руку на лучевом карандаше, хотя понимал, что это только ритуальный жест, в котором не было необходимости.
- Послушайте, - продолжал Джо Поттер, - я проведу вас к Филдсу, если вы этого хотите, а он говорит, что это так. Пойдемте.
Баррис и Марион с четырьмя мужчинами взошли на старый, помятый грузовик. Он тут же тронулся. Его кидало из стороны в сторону, когда он мчался обратно по дороге, которой приехал.
- Боже мой, - сказал один из мужчин, изучая Барриса, - вы были директором Северной Америки, не так ли?
- Да, - ответил Баррис.
Мужчины вполголоса переговорили и один из них, подкатившись к Баррису, попросил:
- Мистер Баррис, - он достал конверт и карандаш, - могу я получить ваш автограф?
В течение часа грузовик мчался по провинциальной дороге в направлении Нью-Йорка. Не доезжая нескольких километров до разрушенной деловой части города, Поттер остановил грузовик у автозаправочной станции. Справа от станции находилось придорожное кафе, дряхлое, обветшалое местечко. Несколько машин были припаркованы возле него. Дети играли в грязи, а в глубине дворика была привязана собака.
- Выходите, - сказал Поттер.
После длинной дороги все четверо казались угрюмыми и молчаливыми. Баррис неторопливо слез и вяло спросил:
- Где?
- Там, внутри. - Поттер направился обратно.
Марион спрыгнула к Баррису. Грузовик сдал назад, развернулся и исчез в том направлении, откуда только что приехал.
Глаза девочки сияли.
- Пошли, - позвала она и взлетела на порог кафе, рывком открыв дверь. Баррис осторожно прошел за ней.
В грязном кафе за столом, заваленном картами и бумагами, сидел человек, одетый в грубую голубую рубашку и засаленные брюки. Древний телефон стоял сбоку от него рядом с тарелкой, на которой лежали остатки гамбургера и жареной картошки. Этот человек раздраженно поднял глаза и Баррис увидел тяжелые, остроконечные брови, кривые губы, пристальный взгляд, который многих заставлял поеживаться и под которым поеживался сейчас он.
- Будь я проклят, - отбросив свои бумаги, воскликнул отец Филдс. - Ты глянь-ка, кто пришел!
- Папочка, - закричала Марион, рванувшись вперед и обхватила его руками. - Я так рада видеть тебя...
Ее слова оборвались, так как она уткнулась лицом в его рубашку. Филдс похлопывал ее по спине, не замечая Барриса.
Баррис подошел к пустому прилавку и окунулся в свои размышления. Он очнулся только тогда, когда понял, что отец Филдс обращается к нему. Подняв глаза, он увидел, что тот протягивает руку. Улыбаясь, Филдс пожал его руку.
- Я думал, вы в Женеве, - сказал Филдс. - Мне очень приятно увидеть вас снова. - Его глаза осматривали Барриса с ног до головы. - Один порядочный директор из одиннадцати. Мы не тронем вас. Мы добрались до самых плохих, исключая оппортуниста Рейнольдса. Мы достали этого умельца "ловить момент" Таубмана. - Он иронично усмехнулся.
- Все революционные движения, - сказал Баррис, - всегда изгоняли оппортунистов.
- Вы судите очень снисходительно, - ответил Филдс.
Отойдя назад, он передвинул стул и уселся на него. Он устраивался на нем до тех пор, пока не почувствовал себя комфортно.
- Мистер Баррис воюет с "Вулканом-3", - доложила Марион, плотно прижимаясь к отцовской руке. - Он на нашей стороне.
- О, это правда? - спросил отец Филдс, похлопывая ее, - ты уверена в этом?
Она покраснела и смущенно ответила:
- Ну, по крайней мере он против "Вулкана-3".
- Поздравляю, - сказал Филдс Баррису. - Вы сделали мудрый выбор. Это правильно.
Усевшись спиной к стойке бара и облокотившись на одну руку, так, чтобы ему тоже было удобно, Баррис сказал:
- Я приехал сюда для того, чтобы поговорить о делах.
- Как вы можете видеть, - протяжно сказал Филдс, - я достаточно занятый человек и у меня нет времени говорить с вами о делах.
- Найдите немного времени, - не отступал Баррис.
- Я не очень интересуюсь делами, - сказал Филдс. - Я больше интересуюсь работой. Вы могли присоединиться к нам в свое время, но вы махнули хвостом и ушли. Теперь... - Он пожал плечами. - Чего это стоит? То, что вы будете с нами, ничего не меняет. Мы уже добились кое-чего. Все ясно: вы под конец решили тоже поступить соответствующим образом, убедившись, на чьей стороне победа. - Он опять - на сей раз понимающе, - усмехнулся. - Вы бы хотели быть на побежденной стороне, не так ли? - Он помахал перед носом Барриса пальцем.
- Если бы это было так, - ответил Баррис, - вас бы не было здесь.
Какое-то время Филдс не выказывал своих чувств, но постепенно веселость сошла с его лица и фамильярное добродушие исчезло. Его взгляд стал жестким.
- Вы несете вздор, - произнес он. - "Единства" больше нет. Через пару дней мы окончательно сметем старую систему. Что тут остается? Эти хитрые "игрушки", порхающие в небе. - Он быстро поднял руку и указал пальцем вверх. - Такие же, как и та, которую я уничтожил в отеле, когда она влетела в окно, чтобы уничтожить меня. Получали ли вы нечто подобное? Я починил это и выслал вам и вашей девочке, как... - он ухмыльнулся - свадебный подарок.
- Вы ничего не достигли, - продолжал Баррис, - и ничего еще не уничтожили.
- Мы добились всего, - сказал скрипучим шепотом Филдс, - чего хотели достичь, мистер.
- Вы не добрались до "Вулкана-3", - уточнил Баррис. - Вы захватили много земель, вы отобрали множество офисов и навербовали множество клерков и стенографистов - и все.
- Мы доберемся до него, - спокойно сказал Филдс.
- Но без вашего учредителя, - заметил Баррис. - Он ведь мертв.
Уставившись на Барриса, Филдс произнес:
- Мой... - Он встряхнул головой, очевидно, его эта фраза вывела из равновесия. - Что вы имеете ввиду? Я основал Движение, я возглавлял его с самого начала.
- Я знаю, что это ложь, - сказал Баррис.
На какое-то время воцарилось молчание.
- Что он хочет этим сказать? - допытывалась Марион, беспокойно дергая руку отца.
- Он не в себе, - ответил Филдс, продолжая смотреть на Барриса. Его лицо по-прежнему оставалось бесцветным.
- Вы электрик, - продолжал Баррис. - Это ваша профессия. Я видел, как вы починили "молот". Вы отличный специалист, возможно даже, на земле нет электрика лучше вас. Вы поддерживали "Вулкан-2" в рабочем состоянии все это время, не так ли?
Филдс открыл и закрыл рот, но не проронил ни слова.
- "Вулкан-2" основал Движение Исцелителей, - отчеканил Баррис.
- Нет, - ответил Филдс.
- Вы были только подставным лидером, марионеткой, "Вулкан-2" создал Движение, как орудие для уничтожения "Вулкана-3". Вот почему он дал Язону Диллу инструкции не открывать существование Движения "Вулкану-3". Он хотел, чтобы у него было время окрепнуть.



далее: 13 >>
назад: 11 <<

Филип К.Дик. Молот Вулкана
   1
   2
   3
   4
   5
   6
   7
   8
   9
   10
   11
   12
   13
   14