9




Полиция совершила облаву в отеле "Бонд". Хотя она была выполнена профессионально и совершенно, никого поймать не удалось.
Язон Дилл не был удивлен.
Один в своем офисе, он сидел напротив диктофонного аппарата. Прочистив горло, он поспешно сказал в него.
- Я делаю это заявление на случай своей неожиданной смерти, чтобы объяснить причины, почему я решил оставить управление "Единством", и почему хотел наладить тайные отношения с директором Северной Америки Уильямом Баррисом. Я вошел в эти отношения, хорошо сознавая, что директор Баррис находится под подозрением в причастности в Движению Исцелителей, замешанном в убийствах, бандитизме и... - Он не мог сосредоточиться.
Он глянул на свои часы. Пять минут назад у него была встреча с Баррисом. У него не было времени сформировать себе оправдание по этому поводу, так как он стер запись. Нужно начать с письма, решил он. Если ему удастся выжить...
Я встречусь с ним, решил Дилл, и приму решение, если он будет почтителен со мной. Мы объединимся с ним. Я ничего не утаю.
На всякий случай он открыл ящичек своего стола и вынул шкатулку. Из нее он достал какой-то завернутый и опечатанный предмет и открыл его. Там был маленький, не больше, чем фасоль, тепловой излучатель. Такими была вооружена полиция.
Используя клейкую ленту, он аккуратно закрепил оружие с внутренней стороны правого уха. Цвет ленты не отличается от цвета кожи. Осмотрев себя в стенном зеркале, он почувствовал удовлетворение - тепловой излучатель был незаметен.
Теперь он был готов к встрече. Захватив свое пальто, энергичной походкой он вышел из офиса.


Он стоял рядом, пока Баррис клал катушки на стол и равномерно раскладывал их.
- И ничего больше за этим не последует, - сказал Баррис.
- Ничего больше, - кивнул Дилл. - "Вулкан-2" прекратил свое существование из-за этого. Он Указал на первую из катушек. - Начинайте с нее.
"Это Движение может быть более значимо, чем казалось сперва. Очевидно, что Движением направлено против "Вулкана-3", также как и против остальных компьютеров в целом. Пока же мне нужно время для рассмотрения всех аспектов. Я предлагаю не информировать "Вулкан-3" об этом.
- Вы спросите почему? - спросил Дилл. - Обратитесь к следующей катушке.
"Проанализируем основные различия между "Вулканом-3" и предшествующими компьютерами. Это нечто большее, чем факты объективной эволюции информационных систем. Особенно это поднимает на значительный уровень политику. "Вулкан-3", столкнулся с теологическими проблемами... Его значимость не может быть определена немедленно. Я должен обдумать это весьма обстоятельно".
- Это конец, - сказал Дилл. - Вероятно, "Вулкан-2" действительно продумал все основательно. В любом случае это метафизическая проблема. Мы никогда не найдем выхода.
- Эти ленты кажутся старыми, - сказал Баррис. Он осмотрел первую и добавил. - Эта старше, чем та на несколько месяцев.
- Первой, кажется, пятнадцать месяцев. Вторую я получил... - Дилл задумался, - четыре или пять месяцев назад. Не помню.
- Первая запись выдана "Вулканом-2" более года назад, - сказал Баррис. - И с тех пор "Вулкан-3" не выдал никаких указаний относительно Исцелителей.
Дилл кивнул.
- Вы последовали совету "Вулкана-2", - продолжал Баррис, - и с момента ознакомления с этой записью не давали "Вулкану-3" никакой информации относительно Движения. - Изучая собеседника, он добавил: - Вы удерживали эту информацию, не зная почему.
Недоверие возрастало на его лице, губы его оскорбительно скривились.
- И все это время, все эти месяцы вы продолжали делать то, что говорит "Вулкан-2". Боже мой, кто же из вас машина, а кто человек? И вы пришпилили себе к груди две эти записи. - Будучи не в состоянии продолжать, Баррис сомкнул челюсти, его глаза бешено горели.
- Вы должны понять, - сказал Билл, чувствуя, что лицо его краснеет, что между мной и "Вулканом-2" существует связь. В прошлом мы всегда работали вместе. Конечно, "Вулкан-2" исчерпал себя в сравнении с "Вулканом-3", это безусловно. Он не мог удерживать позиции безупречного авторитета, как сейчас "Вулкан-3", устанавливая ультимативную политику. Он мог только помогать. - Управляющий слышал, что его голос становится тягучим от жалости. А затем в нем закипела обида. Он был здесь и защищал свою невиновность перед своим подчиненным. Это был абсурд.
- Однажды став бюрократом, человек остается им навсегда, - заявил Баррис. Голос его бы холодным и смертельно спокойным, в нем не чувствовалось жалости к своему начальнику. Дилл ощутил, как тело его содрогнулось, словно от удара. Он повернулся и пошел прочь от Барриса. Не оборачиваясь, он сказал:
- Я допускаю, что был неравнодушен к "Вулкану-2". Возможно, я действительно хотел доверять ему больше, чем нужно.
- Так вы нашли нечто, чему вы можете доверять. Может быть, Исцелители правы относительно всех нас.
- Вы ненавидите меня за то, что я чересчур доверял машине? Боже, мой, когда вы измеряете что-то, смотрите на циферблат, едете в машине или летите в самолете, разве вы не доверяете машине?
Баррис расслабленно кивнул.
- Но это не одно и то же.
- Вы не знаете, - сказал Дилл. - Вы никогда не выполняли мою работу. Нет никакой разницы между тем, что кто-то измеряет уровень воды по счетчику и записывает полученные данные. "Вулкан-3" был опасен, и "Вулкан-2" знал это. Мог ли представить, что буду со стыдом пресмыкаться, потому что доверял интуиции "Вулкана-2". Я испытываю это впервые. Я ведь всего лишь следил за этими чертовыми буковками, бегущими по его поверхности.
- Простите ли вы мне желание позволить взглянуть на останки "Вулкана-2"? - спросил Баррис.
- Это можно устроить, - ответил Билл. - Все, что нам нужно, так это удостоверение, что вы ремонтник с незапятнанной репутацией. В связи с этим я бы посоветовал вам не надевать вашу директорскую нашивку.
- Отлично, - сказал Баррис. - Тогда давайте приступим.


У входа в покинутую и мрачную комнату он стоял, уставившись на хлам, который когда-то был компьютером. Перекрученные металлические части валялись вместе, образуя бесполезные и бесформенные кучи. Слишком грустно видеть это в таком состоянии, подумал он. Никогда не видел ничего подобного. Или нет. Позади него стоял Дилл, он выглядел подавленным. Его тело обмякло и он осунулся. Он инстинктивно ухватился за правое ухо, едва осознавая присутствие приведенного им человека.
- Не много осталось, - констатировал Баррис.
- Они знали, что делают, - едва слышно сказал Дилл. Затем с огромным усилием он взял себя в руки. - Я слышал одного из них в коридоре. Я даже видел нечто...
Глаза его блеснули.
- Оно было подвешено вверху. Я подумал, что это летучая мышь или сова, и вышел.
Нагнувшись, Баррис поднял моток из проволоки и деталей.
- Пытались ли они напасть, чтобы реконструировать что-то из этого?
- "Вулкан-2"? - пробормотал Дилл. - Как я уже говорил, разрушение было настолько сильным и таких масштабов...
- Составная часть, - произнес Баррис. Он осторожно поднял комплект пластиковых трубок. - Вот это, например, колесиковый клапан. Оболочки, конечно, нет. Но механизм выглядит неповрежденным.
Дилл с сомнением уставился на него.
- Вы действительно предполагаете, что какая-то его часть может еще действовать?
- Механически не поврежденная, - сказал Баррис. - Деталь, которую можно совместить с другим механизмом. Мне кажется, что мы на самом деле не можем продолжать до тех пор, пока не установим, что "Вулкан-2" решил относительно "Вулкана-3". Мы сами сможем догадаться, но наше решение может быть ошибочным.
- Я пришлю бригаду ремонтников, и они все сделают, чтобы проверить ваше предположение, - сказал Дилл. - Мы взглянем, что можно будет сделать, хотя это, конечно, займет время. А что вы пока предлагаете? По вашему мнению, мне стоит продолжать начатую политику?
- Дайте "Вулкану-3" немного той информации, которую вы от него скрывали. Я бы хотел посмотреть на реакцию, связанную с сообщением.
- Каким?
- Сообщением об уничтожении "Вулкана-2".
- Это будет очень рискованно, - с трудом произнес Дилл. - Мы не уверены до конца в нашем обосновании. Предположим, мы были не правы.
Сомневаюсь в этом, подумал Баррис. Хотя со временем сомнений остается меньше. Но, может быть, мы должны подождать до тех пор, пока не восстановим разрушенный компьютер.
- Да, слишком рискованно, - произнес он вслух. - Для нас, для "Единства". - Даже для всех, понял он.
Кивнув, Дилл снова пощупал свое ухо.
- Что у вас там? - спросил Баррис. Перестав носиться с записями, он, очевидно, нашел еще что-то для поддержки - некий символ безопасности.
- Н-ничего, - заикаясь и краснея, сказал Дилл. - Я думаю, нервы, от перенапряжения. - Он убрал руку. - Дайте мне ту деталь, которую вы подобрали. Она нам понадобится для реконструкции. Я прослежу, чтобы вас известили сразу же, как только будет на что посмотреть.
- Нет, - сказал Баррис. Он тут же решил, что делать дальше. Рванулся вперед, как можно более энергично. - Я бы предпочел не делать работу здесь. Я буду заниматься ею в Северной Америке.
Дилл изумленно уставился на него. Затем его лицо помрачнело.
- В вашем регионе и при помощи ваших работников.
- Верно, - согласился Баррис. - Все, что вы мне говорили, может быть обманом. Эти катушки с записями могут быть поддельными. Все, в чем я могу быть уверен - это то, что мои первоначальные представления о вас верны, представления, которые меня сюда привели. - Его голос был твердым, без тени колебаний. - То, что вы удерживали информацию от "Вулкана-3" - преступление против "Единства". Я бы хотел "разбить" вас в суде "Единства". Когда-нибудь. Это мой долг. Возможно, предложенные вами доказательства правдивы, но до тех пор, пока я не смогу проверить эти части и детали... - Он сгреб проводки, переключатели и реле.
Довольно долго Дилл молчал. Он стоял так же, как и раньше, и снова держался за свое правое ухо. В конце концов, он сказал:
- Ладно, директор. Я слишком устал, чтобы сражаться с вами. Берите образцы. Приводите своих специалистов и грузите их, если хотите. Везите в Нью-Йорк. Разберитесь с ними до тех пор, пока вы не удовлетворите свое любопытство.
Развернувшись, он вышел из комнаты.
Держа остатки деталей "Вулкана-2", Баррис смотрел ему вслед. Когда тот исчез из виду, Баррис вздохнул. Все кончено, понял он. Я победил. Против меня не будет больше никаких обвинений. Я приехал в Женеву и столкнулся с ним, и мне удалось избежать поражения.
Его руки дрожали от облегчения. Он начал копаться в руинах, что отняло у него время. Началась точная, методичная работа.
Около восьми часов утра остатки "Вулкан-2" были собраны и погружены инженерами Барриса в грузовой транспорт. А в девять, когда транспортный самолет снялся с места и направился в Нью-Йорк, Баррис облегченно вздохнул. Раз транспорт уже не находится здесь, значит Язон Дилл не может распоряжаться им.
Сам Баррис сел на десятичасовый небольшой, но скоростной, лайнер, предназначенный для туристов и бизнесменов, путешествующих между Женевой и Нью-Йорком. Это дало ему возможность принять ванну, побриться и переодеться. Всю ночь перед этим он много работал.
В салоне первого класса он расслабился в одном из глубоких кресел, впервые за неделю доставив себе это удовольствие. Гул голосов вокруг него убаюкал его до полудремы. Он откинулся назад, спокойно разглядывая нарядных женщин, снующих по проходам, прислушиваясь к обрывкам разговоров, большей частью бытовым, происходящим вокруг него.
- Не желаете ли выпить, сэр? - спросил робот, проезжая мимо.
Он заказал хорошего, темного, немецкого пива и к нему сыр, которыми был знаменит этот рейс.
Пока он ел вырезку "порт де салют", он увидел заголовок лондонской "Таймс", которую читал мужчина напротив него. Он тут же был на ногах в поисках робота, разносящего газеты. Он нашел его, купил себе такой же номер и поспешил обратно на свое место.
"Директора Таубман и Хендерсон обвиняют высокопоставленное лицо в Иллинойской победе Исцелителей и требуют расследования".
Ошеломленный, он читал дальше, узнавая, что тщательно спланированная в Иллинойских провинциальных городках волна восстаний была скоординирована с выступлением рабочих в Чикаго. Эти две группы положили конец, по крайней мере временно, управлению "Единства" на большей территории штата.
Следующий очень маленький абзац вообще привел его в озноб.
"Директор Северной Америки Баррис отсутствует в Нью-Йорке".
Они действовали пока его не было. И не только они, мрачно понял он. И Таубман, и директор Азиатского региона Хендерсон не раз в прошлом объединялись.
Расследование, конечно, будет возложено на Дилла. Мне едва удалось управиться с ним. Теперь же ему нужна лишь небольшая поддержка со стороны Таубмана и они выбьют у меня из-под ног опору. Даже сейчас, когда я здесь, на середине полета... Возможно, Дилл сам устроил это, возможно, они уже объединили свои силы. Дилл и Таубман. Против меня.
Сознание его помутилось, но он взял себя в руки. Я в неплохом положении, решил он. У меня в распоряжении остатки "Вулкана-2", и, что самое главное, я вынудил Дилла признаться мне в том, что он делает. Никто больше этого не знает. Он больше не осмелится выступать против меня в открытую. А если я сделаю публичное...
Преимущество пока еще на моей стороне. Вопреки этому своевременному запросу на проведение расследования того, как я допустил распространение Движения на своей территории. Это чертов Филдс, думал он, сидя в номере, делал мне комплименты, что я единственный порядочный человек из директоров, а затем сделал все возможное, чтобы дискредитировать меня во время моего отсутствия.
Подозвал робослугу, он заказал:
- Принесите мне видеофон с закрытой системой связи для соединения с нью-йоркским "Единством".
Он опустил звукопоглощающую завесу вокруг своего кресла и несколькими минутами позже увидел изображение своего заместителя Питера Алисона на экране.
- Я вовсе не испугался, - заявил ему Алисон после того, как Баррис выяснил все, что хотел. - Этот Иллинойский мятеж был подавлен нашими полицейскими бригадами. И к тому же, это образец положения во всем мире. Они активизировались повсюду. Когда вы вернетесь, я покажу вам отобранные доклады. Согласно сведениям из газет, большинство директоров было сковано их активностью. Если бы не Таубман с Хендерсоном, то дело в Иллинойсе можно было бы замять. Насколько я знаю, подобные выступления проходили в Лиссабоне, Берлине и других городах. Если бы мы смогли получить какое-то решение от "Вулкана-3"...
- Возможно, в ближайшее время мы его получим, - заявил Баррис.
- Там, в Женеве, вы разобрались? Есть какие-то распоряжения от него?
- Мы обсудим это потом, - сказал Баррис и прервал связь.
Позже, когда лайнер низко пролетал над Нью-Йорком, он увидел явные признаки повышенной активности. Процессии одетых в серое Исцелителей двигались вдоль параллельной улицы в Бовери. Торжественные и величественные. Толпы глазели на них с почтением и восхищением. Это разрушало "Единство", - сборище, устроенное не более чем в миле от его офиса. Когда корабль заходил на посадку, ему удалось разглядеть написанный на стене дома лозунг. Плакат. И все в открытую! Шум. Они смелеют все больше и больше.
Почти час он был занят разгрузкой транспортного самолета, доставившего обломки "Вулкана-2". После того, как он проверил все в своем офисе и подписал все бумаги, принимая полномочия от Алисона, он спросил о Рашель.
- Вы говорите о вдове того человека, который был убит в Южной Америке? - спросил Алисон. Перебрав ворох документов, докладов и формуляров, он, в конце концов, подошел к нему с одной бумагой. - Кажется, словно все сломалось сразу. - Он перевернул страницу. - Вот. Миссис Питт прибыла сюда вчера из Европы в половине третьего дня по нью-йоркскому времени и была передана нам ее охраной. Мы тут же поместили ее в институт психической профилактики в Денвере.
Человеческие жизни, подумал Баррис, это только отметка на бланке.
- Я поеду в Денвер, - сказал он, - на несколько часов. Сюда из Управления "Единства" может в любой момент прибыть большой транспорт. Обеспечьте полную охрану, на все время и не позволяйте никому совать туда нос или распаковывать груз. Я хочу присутствовать при этом процессе.
- Должен ли я разбираться в обстоятельствах Иллинойского дела? - спросил Алисон, ступая за ним по пятам. - Кажется, кое-что мне удалось узнать, если у вас будет время проверить...
- Занимайтесь этим самостоятельно, - сказал Баррис. - Но держите меня в курсе.
Десять минут спустя он был на борту маленького самолета, принадлежащего его офису, мчащегося через Соединенные Штаты по направлению к Колорадо. Я удивлюсь, если она будет там, говорил он себе. Он испытывал смертельный страх. Они отошлют ее. Может быть, в Нью-Мексико на какую-нибудь лечебную станцию, а когда я доберусь туда, они перешлют ее в Нью-Орлеан - город на краю владений Таубмана. А оттуда легкий, не требующий усилий, шаг в Атланту.
Но в Денверском госпитале встретивший его врач сказал:
- Да, директор, миссис Питт у нас. В настоящий момент она в соляриуме. - Он указал дорогу. - Не принимайте близко к сердцу, - успокаивал доктор, сопровождая его. - На наши технические приемы она реагировала вполне нормально. Я думаю, она вскоре будет на ногах и через несколько дней - на пути к выздоровлению.
Баррис нашел ее в застекленном бассейне. Она лежала, скрутившись на низкой скамейке из красного дерева. Ее колени были прижаты к груди, руки охватывали голени, голова покоилась на бок. На ней была короткая спецодежда синего цвета в чем он усмотрел результат выздоровления. Ноги обнажены.
- Похоже вы выздоравливаете, - сказал он доброжелательно.
Какое-то время она молчала, потом засуетилась и спросила:
- Вы? Когда вы сюда приехали?
- Только что, - ответил он, относясь к ней с пониманием. Он чувствовал, что что-то было все еще не так.
- Взгляните туда, - Рашель указала направление и он увидел пластиковый грузовой контейнер. Он был открыт. - Он был адресован нам обоим, - сказала она, - но они дали его только мне. Кто-то положил это на судно на одной из остановок. Возможно, кто-то из уборщиков. Многие из них Исцелители.
Схватив контейнер, он увидел внутри обожженный металлический цилиндр, наполовину разрушенные поблескивающие глаза. Глянув вниз, он увидел, что глаза реагируют, они записывали его присутствие.
- Он починил это, сказала Рашель пустым, лишенным интонаций, голосом. - Я тут сидела и слушала это...
- Слушала?
- Оно говорит, - сказала Рашель. - Это все, что оно делает. Это все, что он сумел исправить. Этот аппарат никогда не прекращает разговаривать. Но я не могу понять, о чем он говорит. Говорит он не нам. - И добавила - Отец Филдс сделал так, что теперь он безвреден. Он ничего не сделает.
Теперь Баррис услышал. Постоянный сигнал - приглушенный и меняющийся каждую секунду - издавался этой штукой. Рашель была права, им он не предназначался.
- Отец Филдс думал, что вы знаете, что это такое, - сказала она. - Тут была записка. Он писал, что не может понять, что это такое. И не может понять, к кому этот аппарата обращается. - Она подобрала клочок бумаги и протянула его. А вы знаете к кому он обращается? - спросила она с любопытством.
- Да, - подтвердил Баррис, уставившись на искалеченный, испорченный металлический прибор, обдуманно помещенный в этот контейнер. Отец Филдс постарался тщательно "стреножить" его. - Думаю, да.



далее: 10 >>
назад: 8 <<

Филип К.Дик. Молот Вулкана
   1
   2
   3
   4
   5
   6
   7
   8
   9
   10
   11
   12
   13
   14